Anuncian mejoras en la impresión 3D de órganos

El avance tecnológico genera esperanzas en la larga lista de pacientes que esperan un trasplante. Ahora, el trabajo está enfocado en la posibilidad de que los órganos se integren con éxito al cuerpo humano.

Un equipo de expertos del Instituto de Medicina Regenerativa del Wake Forest (WFIRM, sus siglas en inglés) en Estados Unidos, está trabajando en un nuevo sistema capaz de crear órganos humanos que se integren con éxito en la persona implantada. Hasta el momento, los contados trasplantes que se realizaron mostraban que resulta realmente difícil que el órgano sintético tenga el tiempo suficiente como para vascularizar en el organismo de una persona. Cuando el órgano es trasplantado, tiende a morir por falta de nutrición.

Por eso, para superar esos obstáculos técnicos, Anthony Atala, director del WFIRM, y su equipo crearon una tecnología de impresión basado en un sistema con una especie de microcanales donde van instaladas las células que se van a utilizar, asegurando así la permeabilidad de los nutrientes y el oxígeno, consiguiendo que éstas se mantengan vivas una vez se trasladen a la pieza sintética ya construida y que por lo tanto, puedan desarrollar un sistema de vasos sanguíneos.

Los científicos lo probaron con ratones, a los que les implantaron una oreja reconstruida a partir de células humanas y distintos tipos de materiales impresos en 3D capa a capa. A las dos semanas de la implantación, el músculo era lo suficientemente robusto como para mantener sus características estructurales, vascularizarse e inducir la formación de nervios. Dos meses después, el órgano sobrevivía y mostraba importantes signos de vascularización.

La oreja implantada se encontraba en buenas condiciones y también había formado cartílago.

Aunque las nuevas estructuras impresas no están listas aún para ser implantadas en personas, los primeros resultados del estudio apuntan a que éstas tengan "el tamaño, solidez y funcionalidad adecuadas paran ser usadas en humanos", dice el estudio.

"La nueva tecnología permitiría elaborar tejidos vivos y órganos para la implantarlos quirúrgicamente", detalla Atala. Además de la oreja, se están creando otros prototipos de riñones, vejigas, piel, huesos y corazón.

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