Barcos japoneses salen a cazar más de 300 ballenas a la Antártida

Cuatro barcos japoneses zarparon este martes hacia la Antártida con el fin de pescar en sus mares más de 300 ballenas y en Tokio el ministro de Agricultura, Pesca y Política Forestal, Hiroshi Moriyama, justificó el programa de caza al decir que "es indispensable" para la investigación científica sobre los cetáceos.

Los barcos zarparon desde los puertos de las prefecturas japonesas de Yamaguchi, Hiroshima y Miyagi con el objetivo de pescar 333 ejemplares de ballenas Minke en el Océano Antártico.

De esta manera Japón retoma su programa de captura de ballenas, interrumpido en 2014 tras el fallo vinculante de la Corte Internacional de Justicia (CIJ) que obligaba al país a reducir el número de cetáceos pescados por campaña y ponía en tela de juicio los "fines científicos" del mismo.

El ministro nipón afirmó que la captura de los cetáceos que Japón inicia se enmarca dentro de un programa científico que respeta la ley internacional y que se extenderá hasta el próximo mes de marzo, consigna la agencia EFE.

Respecto al anuncio de la asociación conservacionista Sea Shepherd de boicotear la faena de estos cuatro barcos balleneros, Moriyama calificó la intención de los activistas de "extremadamente lamentable" y aseguró que Japón garantizará la seguridad de sus embarcaciones.

Moriyama anunció que esta expedición contribuirá a que el país asiático retome la caza de ballenas con fines comerciales en el futuro, según recoge la cadena pública NHK.

Sin embargo, el país suscribió la moratoria total de la pesca con fines comerciales de ballenas que entró en vigor en 1986, aunque al año siguiente inició programas de capturas científicas defendiendo que están amparadas por la Convención de 1946 de la Comisión Ballenera Internacional (CBI).

Las capturas de cetáceos provocaron en los últimos años fricciones con las organizaciones medioambientales y con otros países, como Australia, que demandó a Japón ante la Corte Internacional de Justicia en mayo de 2010 al considerar que su programa perseguía fines comerciales.

A raíz de esta demanda, el CIJ sentenció en 2014 que el programa científico japonés era "poco transparente" y obligó al país a reducir en dos tercios el volumen de capturas, que entonces alcanzaba los 950 ejemplares.

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