Descubren tres planetas similares a la Tierra y "potencialmente habitables"

Tres planetas de tamaños y temperaturas semejantes a los de la Tierra y que orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría, a 40 años luz de distancia, fueron descubiertos por un equipo de científicos internacionales, un hallazgo "sumamente importante" ya que son "potencialmente habitables", explicó la astrobióloga argentina Ximena Abrevaya.

El hallazgo, que fue anunciado ayer por el Observatorio Austral Europeo desde su sede alemana de Garching, se concretó luego de que los astrónomos detectaran a través del telescopio "Trappist", instalado en el Observatorio chileno La Silla, que esa estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra.
"Desde el punto de vista de la búsqueda de vida en el universo es un descubrimiento muy importante, ya que es la primera vez que se detectan planetas orbitando una estrella enana ultrafría, cuando hasta ahora la existencia de planetas orbitando ese tipo de estrellas era meramente teórica", señaló a Télam Abrevaya, quien es también investigadora del Conicet.
La científica apuntó que los niveles de radiación que los planetas reciben de la estrella que orbitan los coloca en lo que se conoce como "zona de habitabilidad", es decir que "podrían tener agua líquida y condiciones aptas para la vida".
"Existen chances de que esos planetas puedan ser habitables por algún tipo de forma de vida, sin embargo se requieren muchos estudios para determinarlo", completó.
"Si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, ahí es donde debemos comenzar a buscar", completó el responsable del equipo de astrónomos, Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, Bélgica.
Según los científicos la "Trappist-1", que está en la constelación de Acuario, es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol y de un tipo muy común en la Vía Láctea. Además se descubrió que del trío de planetas, dos tardan 1.5 y 2.4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero demora entre 4.5 y 73.

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