Descubrieron un lago oculto bajo la Antártida

Situado bajo el espesor de 800 metros de hielo, hay un espacio donde confluyen ríos y se mezcla el agua dulce y salada. Todo ello se ha mantenido aislado de la superficie durante un millón de años.

Es conocido que la Antártida es mucho más que hielo. A pesar de que el 98% del continente esté cubierto por agua helada, existe un 2% restante que recorre el enorme glaciar por debajo. De hecho, en el período cretáceo la región estaba formada por bosques densos que se erigían sobre un terreno rocoso. Valles, ríos, montañas y lagos dibujaban el paisaje.

Actualmente perdura un elemento que podría recordar la existencia de esa etapa histórica: el lago subglacial Whillans. Tres recientes estudios dedicados a analizar las particularidades del lago han revelado que se trata de un mundo único.

Los autores de uno de los estudios publicados en Earth and Planetary Science Letters (EPSL) detallan que "la historia del lago es corta, quizá de solo unas décadas". También encontraron que las aguas contenían vida, unas 130.000 células por mililitro de agua.

Los recientes estudios han aportado algunas novedades respecto a su sistema de drenaje y al movimiento de las aguas. La revista Geophysical Research Letters publica los resultados de cinco años de investigación de la Universidad de California. El agua desagua cada muchos meses y nunca de forma continua. El líquido se mueve tan lentamente que es incapaz de mover sedimentos, según añaden los autores del estudio de EPSL.

El último artículo publicado en la revista Geology, cuyos autores son de la Universidad de Montana, coincide en datar el origen de esa agua a un periodo más cálido, interglaciar, ya que consideran que el líquido proviene del deshielo de la capa inferior glaciar.

El lago Whillans es un entorno dinámico, paradójicamente antiguo y a su vez joven. Y, como este, hay otros 400 ocultos bajo el hielo, todavía por descubrir.

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Una reproducción gráfica del subsuelo bajo la Antártida.
Una reproducción gráfica del subsuelo bajo la Antártida.



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