Detectaron las ondas gravitacionales que Einstein predijo hace 100 años

Estos descubrimientos abren una nueva ventana al Universo. Es la manera concreta de escuchar la reacción física de los mecanismos violentos que tienen lugar en el Universo. Incluso podría llegar a escucharse qué pasó un milisegundo después del Big Bang.

Un grupo de científicos detectó por primera vez las ondas gravitacionales que Albert Einstein predijo hace un siglo en su Teoría de la Relatividad General de manera directa el pasado 14 de setiembre, lo que abre la puerta a redescubrir el Universo, según anunciaron ayer los responsables del proyecto LIGO.
"Señoras y señores, hemos detectado las ondas gravitacionales. Lo hemos conseguido", anunció el director ejecutivo del laboratorio LIGO (observatorio estadounidense de interferometría láser), David Reitze, durante una conferencia de prensa en Washington.
"Hemos tardado meses en ver que realmente eran las ondas gravitacionales. Pero lo que es verdaderamente emocionante es lo que viene después, abrimos una nueva ventana al Universo", añadió en medio una ovación por parte de los científicos y periodistas que colmaban la sala, y así puso fin a meses de rumores y expectación entre la comunidad científica ante un hallazgo que abre la puerta a redescubrir el Universo sin necesidad de la luz, informó la agencia EFE.
Las ondas fueron detectadas el pasado 14 de setiembre por los dos detectores de LIGO, uno localizado en Livingston (Luisiana) y otro en Hanford (Washington), en Estados Unidos.
Las ondas gravitacionales contienen información sobre sus orígenes y sobre la naturaleza de la gravedad que no pueden obtenerse de ninguna otra manera.
Los físicos concluyeron que las ondas gravitacionales detectadas se produjeron durante la fracción final de un segundo de la fusión de dos agujeros negros en uno más masivo, una colisión que había sido predicha pero nunca observada.
Como esa clase de sistemas son poco frecuentes, ese tipo de fuentes se encuentran a distancias de años luz. Por tanto, la búsqueda de ondas gravitacionales implica intentar encontrar los minúsculos efectos de algunos de los sistemas astrofísicos más energéticos en las profundidades del Universo.
"Nuestra observación de las ondas gravitacionales cumple con un ambicioso objetivo establecido hace cinco décadas para detectar de manera directa este fenómeno y entender mejor el Universo", explicó Reitze.
"Además, completamos el legado de Einstein en el centenario de su Teoría de la Relatividad General", añadió.
Einstein descubrió en su Teoría de la Relatividad General que los objetos que se mueven en el Universo producen ondulaciones en el espacio-tiempo y que estas se propagan por el espacio, y de esa forma predijo las ondas gravitacionales, aunque demostrar de manera directa su existencia era el último reto pendiente de la Relatividad.
Con este descubrimiento se abre una nueva puerta en la astronomía, porque hasta ahora los científicos se valían de diferentes formas de luz (ondas electromagnéticas) para observar el Universo.

¿QUE SON LAS ONDAS GRAVITACIONALES?
Ahora que se conoce la existencia de las ondas gravitacionales a nivel internacional y por fuera de la comunidad académica una de las principales cuestiones es conocer su utilidad.
Albert Einstein, en la teoría de la relatividad en 1916, señaló que los cuerpos con una gran masa producen energía y ondulaciones en el espacio- tiempo. Esas ondas, metafóricamente llamadas "olas cósmicas" son las que se denominan gravitacionales. Estas viajan a la velocidad de la luz y poseen un patrón característico. Cuando ocurre la explosión de una estrella supernova o la colisión de agujeros negros se producen estas ondulaciones expandidas que alteran la calma del universo.
Estos descubrimientos abren una nueva ventana al Universo. Es la manera concreta de escuchar la reacción física de los mecanismos violentos que tienen lugar en el Universo. Incluso podría llegar a escucharse, con el desarrollo tecnológico, qué pasó un milisegundo después del Big Bang.
De esta manera se revoluciona completamente la investigación astronómica al poder escuchar y observar fenómenos que hasta el momento permanecían ocultos.
Con el sonido podría llegar a conocerse que hay entre la Tierra y el resto del Universo ya que las ondas lo atraviesan absolutamente todo.
Las ondas gravitacionales "contienen la promesa de lo desconocido", asegura la web de la organización científica LIGO, pues "cada vez que los humanos hemos mirado al Cosmos con 'ojos' nuevos hemos descubierto algo inesperado que ha revolucionado la forma en la que vemos el Universo y nuestro lugar en él".

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