El crudo cayó un 2,7%

El petróleo cerró en baja el viernes en un mercado ganado por el escepticismo sobre la reunión del domingo en la que grandes productores mundiales intentarán un acuerdo para mitigar la sobreoferta.

El barril de "light sweet crude" (WTI) para mayo bajó un 2,7% (1,14 centavos) a 40,36 dólares pero igualmente acumuló un leve aumento semanal.

Los grandes productores de petróleo se reúnen el domingo en Qatar para debatir una posible congelación de la producción para estabilizar los precios del crudo, aunque Irán anunció ya que de momento no se sumará a la iniciativa.

Varios expertos descartan que el encuentro tenga un impacto significativo en el mercado petrolero, muy volátil pese al acuerdo de febrero entre Arabia Saudí, Rusia, Catar y Venezuela para congelar la producción en los niveles de enero.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) también dijo el jueves que un acuerdo en Doha tendría un "impacto limitado" en la oferta.

Y la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) advirtió antes de la reunión -en la que participan países miembros y no miembros del cártel, como Rusia- que el exceso de oferta podría agravarse.

En teoría, un acuerdo entre los grandes productores podría reducir el exceso de oferta, que ha contribuido a la caída en un 60% de los precios del crudo desde junio de 2014.

También estimularía los precios y aliviaría las finanzas de los países productores, que se han encontrado de pronto con enormes déficits presupuestarios y están obligados a reducir sus gastos, en particular las ricas monarquías del Golfo.

"El sentimiento general es que habrá un acuerdo en Doha para congelar la producción a los niveles de enero", dijo a la AFP Fawad Razaqzada, un analista de City Index, una medida que "previsiblemente dará un impulso suplementario a los precios a corto plazo".

Sin embargo sigue habiendo varios obstáculos debido al delicado equilibrio entre los países productores.

Arabia Saudí, el mayor productor de la OPEP con 10,1 millones de barriles diarios (mbd) extraídos en marzo, ya advirtió que sólo congelará su producción si Irán lo hace, informa Ámbito.

El problema es que Irán acaba de sacarse de encima las sanciones occidentales ligadas a su programa nuclear y, antes de comprometerse a congelar su producción, quiere alcanzar de nuevo 4 mbd, el nivel que tenía antes de las sanciones. Según la OPEP, la producción iraní fue de 3,3 mbd en marzo.

En ese sentido, el Ministerio iraní del Petróleo recordó este viernes que el país "no puede unirse al plan para estabilizar los precios del petróleo mientras no haya recuperado su nivel de producción y de exportaciones previo a las sanciones" internacionales.

"No veo como Arabia Saudí puede congelar su producción y aceptar aumentos significativos por parte de otros productores", dijo a la AFP Fahad al Turki, de la firma saudí Jadwa Investment.

Sin embargo, un acuerdo en la reunión de Doha podría al menos restablecer la confianza entre los grandes productores y abrir la vía a "recortes de producción", según el experto.

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