El petróleo bajó un 0,9%

El petróleo cerró en baja hoy en Nueva York.

El barril de "light sweet crude" (WTI) para entrega en abril estuvo en alza durante buena parte de la sesión, pero acabó perdiendo 29 centavos a 32,78 dólares.

"Llegamos muy lejos con los aumentos", dijo Kyle Cooper de la firma IAF Advisors tras señalar que los contratos de crudo a abril aumentaron 12% desde el viernes pasado hasta el cierre del jueves.

Incluso al comienzo de la sesión de este viernes, los inversores estaban aún optimistas debido al anuncio de una nueva reunión entre Arabia Saudí, Rusia, Catar y Venezuela para discutir sobre la sobreoferta, dijeron analistas del Commerzbank.

Ya la semana pasada esos cuatro gobiernos acordaron proponer a otros países el congelamiento de la oferta a los volúmenes de enero. La iniciativa fue rechazada por Irán, que la consideró una "broma" cuando se apresta a volver a los mercados luego de que se le levantaran las sanciones económicas por su programa nuclear.

Para Andy Lipow, de la firma Lipow Oil Associates, el anuncio de una nueva reunión muestra que los miembros de la Opep y otros países productores están "sufriendo financieramente" por los precios bajos.

"Es poco claro lo que se discutirá en la reunión, pero seguramente no será una disminución de la producción de Arabia Saudí", el mayor productor mundial junto con Rusia, dijeron los analistas del Commerzbank.

El ministro saudí del Petróleo abogó esta semana por congelar la producción pero expresó su desacuerdo con recortarla.

"Las acciones de los sauditas son más elocuentes que sus palabras", dijo Matt Smith, de ClipperData. "Ellos quieren congelar la producción si los demás países los acompañan, pero entretanto siguen inundando el mercado", indicó.

Las dudas sobre las intenciones de esos productores opacan el dato de que Estados Unidos volvió nuevamente a reducir su cantidad de pozos activos; los cuales son 13 menos que la semana pasada, según la firma de servicios petroleros Baker Hughes. La cantidad de pozos estadounidenses activos es hoy un 75% menor que durante su pico en 2014.

A este ritmo de cierre de pozos, en 31 semanas ya no habrá ninguno operando en Estados Unidos, dijo Tim Evans de Citi.

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