El suizo Gianni Infantino es el nuevo presidente de la FIFA

Será el sucesor del caído Joseph Blatter, después de ganar hoy en Zurich las elecciones presidenciales en el congreso extraordinario del ente rector del fútbol mundial.

Gianni Infantino se impuso por 115 votos a 88 al otro gran favorito, el jeque bahreiní Salman bin Ibrahim al Jalifa, en la segunda rueda de votación, en la que ya sólo era necesaria una mayoría absoluta de las 207 federaciones habilitadas para participar.

El jordano Ali bin al Hussein recibió cuatro apoyos en la segunda vuelta, por cero del cuarto candidato, el francés Jerome Champagne.

En la primera rueda, en la que eran necesarios dos tercios de la cámara para ganar, Infantino logró 88, Al Jalifa 85, Al Hussein 27 y Champagne siete.

Actual secretario general de la UEFA, el suizo de 45 años será el encargado de liderar a la organización deportiva más poderosa del mundo en el momento más difícil de su historia, afectada por una profunda crisis de credibilidad consecuencia de los casos de corrupción.

El mandato del presidente no será de cuatro años, sino sólo hasta 2019, ya que completa el periodo destinado en principio a Blatter, que anunció su decisión de dejar el cargo cuatro días después de ser reelegido en el convulso congreso de mayo de 2015.

Entonces, el suizo de 79 años ganó las elecciones pese a que dos días antes el FBI había irrumpido en el hotel de la FIFA en Zurich para detener a varios dirigentes futbolísticos por sospechas de corrupción.

El caso se convirtió en una avalancha para la FIFA, que ha visto como desde entonces más de 30 dirigentes han sido detenidos acusados de cobrar sobornos.

Investigado también por la Justicia suiza, el propio Blatter se vio arrastrado por la corriente y terminó suspendido por seis años, junto a su enemigo íntimo Michel Platini, por la comisión de ética de la FIFA.

La ausencia de los dos hombres más poderosos del fútbol abrió la puerta a nuevas caras en la carrera electoral. Cinco eran los candidatos que aspiraban al sillón presidencial, aunque sólo dos llegaron con verdaderas posibilidades de victoria.

El sudafricano Tokyo Sexwale se retiró justo antes de la votación, después de dar su discurso ante los delegados reunidos en el Hallenstadion de Zúrich.

Infantino será el noveno presidente de la FIFA en sus 112 años de historia, una lista en la que no se incluye al camerunés Issa Hayatou, que asumió de forma interina en octubre tras la suspensión de Blatter.

El máximo reto del dirigente será recuperar la confianza no sólo la de los fans, que hace tiempo que está bajo mínimos, sino también la de los millonarios patrocinadores, que es en realidad lo que más preocupa.

Varios son ya los sponsors que dijeron adiós a la FIFA en medio del escándalo. Por primera vez en años se espera que el ente rector del fútbol mundial, que se jacta de tener 1.500 millones de dólares en reservas en el banco, presente pérdidas. "Estamos en una situación económica difícil", admitió hoy el director de finanzas, Markus Kattner, que prevé números rojos de 550 millones de dólares en el ciclo 2015-2018.

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