En qué momento puede volverse peligrosa la cafeína

Japón reportó recientemente el primer fallecimiento por sobredosis de cafeína en el país. La víctima era un hombre de 20 años que trabajaba como operador de una gasolinera en el turno de madrugada.

Con base en el análisis forense, las autoridades sanitarias japonesas informaron que el joven murió porque ingería grandes cantidades de bebidas ricas en cafeína para mantenerse despierto.
Sin embargo, la autopsia llevada a cabo por la Universidad de Fukuoka no pudo determinar cuánta substancia tomó ni durante cuánto tiempo lo hizo para que su efecto llegara a ser letal, señaló la agencia de noticias japonesa Kyodo.
Es el primer caso en Japón, pero en Estados Unidos ya ha sido registrada una decena. Los más sonados ocurrieron en mayo y julio del año pasado, e hicieron saltar las alarmas. Y es que las víctimas eran adolescentes: Logan Stiner, de 18 años, y Lanna Hamann, de 16.
Los médicos forenses hallaron en el cuerpo de Stiner, natural de Ohio, 70 microgramos de cafeína por mililitro de sangre. Y las autoridades sanitarias internacionales advierten que 50 microgramos pueden ser suficientes para provocar la muerte.
Por su parte Hamann, originaria de Arizona, sufrió un paro cardíaco y falleció después de ingerir demasiadas bebidas energéticas durante unas vacaciones en México, le dijo su madre a la cadena estadounidense CBS.
Y aunque, como aclaran los especialistas, los casos de muerte por sobredosis no son frecuentes, ¿cuánta cafeína es demasiada?
Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés), una dosis entre 75 y 300 miligramos de cafeína al día puede ayudar a mejorar el rendimiento en labores físicas e intelectuales. Esto equivale a tomar entre media y tres tazas de café diarias.

CANTIDAD DE CAFEINA EN BEBIDAS Y OTROS PRODUCTOS
Una taza regular de café contiene 260 miligramos de cafeína
Un cuarto de litro de té negro tiene entre 30 y 80 miligramos
Un vaso de refresco con cafeína contiene entre 30 y 70 miligramos de esa sustancia
Pero una lata de Red Bull tiene 80 miligramos de cafeína
Una barrita de chocolate negro tiene 20 miligramos de cafeína
Una pastilla para la migraña o un antigripal pueden llegar a contener hasta 130 miligramos
De acuerdo a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), los síntomas de una sobredosis de cafeína pueden incluir "pulso acelerado o peligrosamente errático".
La cafeína se encuentra de forma natural en los granos de café y en las hojas, semillas y frutas de otras 60 plantas.
Asimismo, los intoxicados con esa sustancia podrían sufrir vómitos, diarrea, estupor —disminución de la actividad de las funciones intelectuales, acompañada de cierto aire o aspecto de asombro o de indiferencia—, y desorientación, indica la agencia.
Y en los casos más extremos, advierte que la sobredosis de esta sustancia podría llegar a provocar la muerte. Aunque aclara que estos no son frecuentes, resumió la BBC.

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