Gastroenteritis en niños: ¿cómo prevenirla?

Es una inflamación o hinchazón del estómago y los intestinos a raíz de un virus. La infección puede llevar a que se presente diarrea y vómitos.

La diarrea aparece unas horas después de los vómitos y generalmente acompañada de fiebre. La diarrea se caracteriza por la eliminación de materia fecal líquida, lo que hace perder agua y sales del organismo, con riesgo de deshidratación. Si además hay vómitos el problema aumenta porque se dificulta la administración de líquidos para reponer los que se pierden.
La presencia de sangre, moco, pus y fiebre alta indica inflamación severa del intestino y requiere consulta urgente con el médico que puede indicar estudios y tratamiento para este tipo de diarrea.

PREVENCION
-Lavarse las manos antes de manipular los alimentos y las mamaderas
-Guardar la comida en la heladeras
-No guardar restos de leche sobrante en mamaderas
-Cuando se utiliza leche en polvo, el agua debe ser hervida antes de preparar la mamadera
-Lavar bien frutas y verduras.
-Cocinar bien los alimentos especialmente carnes y huevos
-Si come hamburguesas, deben estar bien cocidas y en el interior no deben tener color rosado.
-No usar la misma tabla o mesada donde apoyó la carne cruda sin lavar previamente con agua y detergente.
-Si comen fuera de casa asegurase que los alimentos sean recién cocidos, por ejemplo carne o pollo con puré o sopas. En caso de que concurran a piletas, lagunas, ríos o mar, evitar que los niños ingieran agua.
-Los niños alimentados con leche materna tienen protección contra la diarrea.

¿COMO ES EL TRATAMIENTO?
Hasta que consulte al médico, continúe dándole el pecho al bebé si amamanta.
Si hace mucho calor, bañe y coloque al bebé en un lugar fresco, las temperaturas altas aumentan el riesgo de deshidratación.
Si vomita, administrarle agua hervida o mineral de a cucharitas.
Puede necesitar además de agua, sales de hidratación que se venden en farmacias y se entregan gratis en las salitas.

¿QUE COSAS HAY QUE EVITAR?
No dar gotas calmantes del dolor abdominal ni antiespasmódicos
No administrar gaseosas ni jugos.
No dar té porque es diurético (aumenta la eliminación de orina) y puede contribuir a la deshidratación.

¿CUANDO ES UNA URGENCIA?
En los lactantes pequeños la diarrea siempre es una urgencia.
Si orina poco o no moja los pañales.
Si tiene los ojos hundidos y la lengua seca.
Si la diarrea tiene sangre y moco y se acompaña de fiebre alta.
Si vomita o rechaza la ingesta de alimentos y líquidos.
Si vomita color verde.
En la gran mayoría de las diarreas no es necesario el tratamiento con medicamentos. Con una hidratación y alimentación adecuadas se cura espontáneamente en 5 a 10 días.

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