Haití quedó devastado por Matthew: casi 850 muertos

El primer huracán de gran intensidad que podría impactar frontalmente el territorio de EE.UU. en más de una década, activó multitudinarias evacuaciones a lo largo de la costa del país, desde Florida y Georgia hasta Carolina del Norte y Carolina del Sur.

El huracán Matthew azotó ayer el estado de Florida con vientos de 195 kilómetros por hora y se acerca a la costa estadounidense del Atlántico en su ruta hacia el norte, amenazando con provocar más destrucción después de dejar casi 850 muertos y miles de personas sin hogar en Haití.
En Haití, donde numerosas comunidades pobres fueron devastadas por Matthew, el número de muertos subió al menos a 842, de acuerdo a autoridades locales, que indicaron que áreas remotas quedaron aisladas tras el paso de la tormenta.
Matthew, el primer huracán de gran intensidad que podría impactar frontalmente el territorio de EE.UU. en más de una década, activó multitudinarias evacuaciones a lo largo de la costa del país, desde Florida y Georgia hasta Carolina del Norte y Carolina del Sur.
El sur de Florida escapó del peor impacto de la tormenta durante la madrugada, pero el presidente estadounidense, Barack Obama y otros funcionarios advirtieron a los ciudadanos que residen en zonas más al norte que no actúen con negligencia ante el paso del que podría ser el huracán más potente que azote la región en más de un siglo.
"Quiero enfatizar a todos que este todavía es un huracán realmente peligroso, que el potencial de marejadas, muertes y severos daños a la propiedad existe y que las personas deben continuar siguiendo las instrucciones de sus funcionarios locales en las próximas 24, 48, 72 horas", dijo a periodistas Obama, quien declaró estado de emergencia en Carolina de Norte.
Matthew atravesó el extremo occidental de la península de Haití el martes con vientos máximos sostenidos de 233 kilómetros por hora y lluvias torrenciales. Unas 61.500 personas fueron refugiadas, dijeron funcionarios, luego que el ciclón arrojara las aguas del mar hasta frágiles localidades costeras, algunas de las cuales recién están siendo contactadas ahora.

CATASTROFE
Al menos tres localidades reportaron decenas de muertos en la zona occidental de Haití, incluyendo Chantal, donde el alcalde informó el fallecimiento de 86 personas, la mayoría por la caída de árboles.
Las redes de telefonía móvil no funcionaban y los caminos se encontraban inundados por aguas de ríos y el mar en Haití, la nación más pobre de América. La ayuda llega lentamente a las zonas afectadas de la península y los locales intentaban colaborar unos con otros. Al menos siete personas murieron de cólera.
Matthew azotó Florida ayer con vientos de hasta 195 km/h pero no tocó tierra. La ciudad de Jacksonville podría sufrir inundaciones graves, dijo el gobernador del estado, Rick Scott. La tormenta interrumpió el suministro eléctrico de unos 827.000 hogares, afirmó en conferencia de prensa.
Por la tarde de ayer, el ojo del huracán avanzó frente a la costa de Florida, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU. Sus vientos habían disminuido ligeramente a 185 km/h y se desplazaba a unos 19 km/h.
No se reportaron daños significativos en West Palm Beach y en otras comunidades del sur de "El estado soleado", donde los vientos del ciclón arrancaron árboles y líneas de energía eléctrica en las primeras horas de la mañana, según medios locales.
La intensidad de Matthew disminuyó desde el jueves por la noche y ayer por la mañana fue degradado a categoría 3 en la escala de cinco niveles de Saffir-Simpson. La tormenta podría virar para ingresar a tierra o seguir moviéndose hasta alcanzar la costa atlántica el viernes por la noche, indicaron los meteorólogos.

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