Involucran al ex tenista Vassallo Argüello en el megaescándalo por arreglos de partidos

El informe completo será emitido hoy en su totalidad y descubre el amaño de un mínimo de 25 partidos sobre el análisis de 26 mil casos en diferentes torneos, entre ellos Wimbledon.

El ex tenista argentino Martín Vassallo Argüello y al menos otros 15 jugadores integrantes del "top 50" de la ATP en la última década estuvieron involucrados en el arreglo de partidos, según denunció ayer un informe de la cadena televisiva británica BBC.
El informe completo, elaborado en forma conjunta con el portal inglés BuzzFeed News, será emitido hoy en su totalidad y descubre el amaño de un mínimo de 25 partidos sobre el análisis 26.000 casos en diferentes torneos, entre ellos Wimbledon, en tres continentes.
La noticia sacudió el ambiente tenístico en plena disputa del primer Grand Slam del año, el Abierto de Australia, donde el presidente de la ATP, el inglés Chris Kermode, negó que la entidad haya tenido complicidad a través de la supresión de pruebas.
Vassallo Argüello, jugador profesional entre 1998 y 2011, es sospechado por un partido que le ganó al ruso Nikolai Davydenko -entonces número 4 del mundo- en el torneo polaco de Sopot en 2007. El argentino había perdido el primer set 6-2, luego se impuso 6-3 en el segundo y se quedó con la victoria cuando el europeo se retiró en el tercero con el marcador 2-1 en su contra.
Durante el desarrollo de aquel enfrentamiento, las apuestas en favor de Vassallo Argüello se incrementaron por siete millones de dólares, por lo que la casa de juego Betfair decidió suspender el pago de los boletos por irregularidades.
La ATP inició una investigación al respecto pero declaró inocentes a los dos jugadores, al no encontrarse "evidencia de violación de las reglas", según un comunicado que emitió el 11 de setiembre de 2008.
Sin embargo, el informe de la BBC, cuyo adelanto se conoció en las últimas horas, volvió a poner en apuros al ex jugador de Lanús a partir de la publicación de un chat telefónico con un supuesto apostador.
"Quería hablar con vos por el partido", fue el mensaje recibido en su celular. "El no quiere hacerlo, tiene la intención de ganar", contestó el ex integrante de 'La Legión'.
Vasallo Argüello, actualmente entrenador de Facundo Bagnis, se refirió al tema al señalar que "estoy seguro de que no hice nada, de que nunca agarré un peso sucio. Es más, voluntariamente, en su momento, le entregué a la comisión investigadora de la ATP mis dos celulares -uno argentino y otro italiano-, le di mis claves de las casillas de mail y hasta les mostré mis cuentas bancarias para que chequearan la actividad".
"La investigación duró aproximadamente un año. Eran tres personas inglesas, con las que me reuní en varias oportunidades. La ATP nos declaró inocentes. Siempre estuve tranquilo y estoy de la misma forma ahora. Lo único que me molesta es el daño que genera que se tire información incompleta", dijo al diario La Nación.
Consultado por su intercambio con el presunto apostador, el argentino explicó que "en ese momento no había alarma de ese tipo, nadie nos decía que tuviéramos cuidado con quién hablábamos. Las apuestas no eran un tema de agenda. Si alguien se nos acercaba en un torneo para charlar, nos preguntaba cosas sobre tenis o compartíamos una comida, era normal. 'Che, ¿cómo estás? ¿Bien? ¿Mal?', te podían preguntar. 'Sí, con ganas, bien', podía responder uno. Nada más".
"La ATP comprobó que no había un patrón de conducta que se repitiera y que esas personas con las que me pude cruzar mensajes luego no ganaban dinero. Contesté absolutamente todo y creo que, por suerte, esa investigación sirvió para que se profesionalice la oficina anticorrupción", añadió.
También relativizó el desempeño de Davydenko en el partido sospechado al indicar que "no vi nada extraño. Vi a un top ten jugando un torneo chico, que rengueaba, que tenía torneos más grandes por delante y muchos puntos por defender, que en un momento fue atendido por un dolor y que se retiró. Al otro día yo perdí con (Albert) Montañés y cuando fui a la rueda de prensa me enteré de lo que se hablaba. Me sorprendió muchísimo".
El escándalo se instaló con fuerza en Australia, donde se espera conocer la investigación completa que amenaza con denunciar a "campeones de torneos de Grand Slam, en singles y dobles", acusados de "haber perdido partidos cuando había apuestas altamente sospechosas en su contra".
El serbio Novak Djokovic, número uno del tenis mundial, sumó declaraciones polémicas, al reconocer que en 2007 recibió la propuesta de cobrar 200.000 dólares para dejarse ganar un partido.
"Se me acercaron indirectamente a través de las personas que trabajaban conmigo en ese momento. Obviamente, dijimos inmediatamente que no. La persona que estaba tratando de ponerse en contacto conmigo ni siquiera vino a mí de forma directa", comentó Djokovic tras derrotar en primera ronda del Abierto de Australia al surcoreano Hyeon Chung.
Por su parte, el suizo Roger Federer, campeón de 17 Grand Slam, criticó a BBC y BuzzFeed por no poner pruebas ni nombres. "Quiero escuchar nombres, o al menos algo concreto sobre lo que poder debatir", reclamó.
Mientras que la ATP, el órgano que rige el tenis masculino, convocó a una conferencia de prensa de urgencia en el Melbourne para defender a los deportistas.
"La Unidad de Integridad y las autoridades del tenis rechazamos absolutamente cualquier indicio de que no se haya investigado adecuadamente alguna evidencia sobre arreglo de partidos", señaló el presidente Kermode.

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