La constipación en los niños: tips de prevención

Involucra evacuaciones intestinales que se realizan con una frecuencia menor a tres por semana o evacuaciones dolorosas de heces grandes y duras en aquellos chicos que las retienen, que pueden o no estar ensuciando su ropa interior.

Una persona puede estar constipada aunque tenga más de tres evacuaciones a la semana. Existen dos tipos constipación:
Constipación aguda: se asocia con frecuencia a cambios en la alimentación, enfermedades febriles, internaciones quirúrgicas, o lesiones ano-rectales. Esto se debe a la falta de líquidos o de fibras en la dieta, la deshidratación por los vómitos y la fiebre, y el reposo en cama por enfermedad prolongada. En caso de lesiones ano-rectales lo que sucede es que se retiene voluntariamente la defecación por el dolor.
Constipación crónica: es cuando sucede por un período prolongado. Está asociada con parálisis muscular, postración o cuando está combinada con otra enfermedad o por la ingestión de algunos medicamentos.

PROBABLES CAUSAS SEGUN LA EDAD
En la mayoría de los casos, no tienen una razón evidente y se las llama constipaciones funcionales. Las llamadas constipaciones orgánicas representan menos del 10% de los casos.
Neonatos y lactantes: puede deberse a los cambios en la alimentación (de leche materna a leche de vaca), o demora en la maduración del sistema digestivo.
Lactantes mayores: puede que sufran alguna fisura anal que les produce dolor; que estén rechazando al inodoro; o que no consuman fibras en la dieta.
Escolares: factores alimentarios, contención, acceso limitado al baño, distracción en otra actividad, trastornos emocionales.
Adolescentes: colon irritable con predominio a la constipación, trastornos en la dieta, anorexia, abuso de laxantes, lesiones de la médula por traumatismos o accidentes.

OTRAS CAUSAS MENOS FRECUENTES
Enfermedades congénitas del intestino, enfermedades de la médula espinal, malformaciones anorectales, enfermedad secundaria a medicamentos, cirugía anorectal previa, hipotiroidismo, abuso sexual, depresión, predisposición genética, deshidratación, miopatías viscerales, neuropatías viscerales, músculos abdominales anormales, síndrome de Down, enfermedad del tejido conectivo, drogas, botulismo.
¿CUALES SON LOS SINTOMAS?
Disminución del número de deposiciones, dolor abdominal, dolor en la defecación, ropa interior sucia, falta de apetito, infección urinaria, incontinencia urinaria.

¿COMO PREVENIR LA CONSTIPACION?
Lactancia Materna.
Incorporar el uso del inodoro de a poco: evitar entrenar al niño para que utilice el inodoro a edad muy temprana. Evitar ser muy exigentes con el chico en el uso del inodoro. La incorporación del inodoro debe hacerse de a poco, sin exigencias y con cierto ritmo para genera el reflejo. El chico no debe sentirse presionado por el ritmo con el que va al baño.
Dieta que incluya fibras, frutas, legumbres, cereales integrales y cantidades abundantes de agua y líquidos, que favorecen el paso de heces más blandas disminuyendo las posibles molestias causadas por las deposiciones.


Fuente: Sociedad Argentina de pediatría (SAP)

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