La zanahoria ofrece a nuestro cuerpo múltiples beneficios

El efecto beneficioso de la zanahoria sobre la piel se debe especialmente a la provitamina A que contiene. La vitamina A se ha definido como la "vitamina de la belleza".

La raíz de este vegetal contiene abundante pectina, sustancia glucídica de acción absorbente y antidiarreica; sales minerales diversos, especialmente de potasio y fósforo, así como oligoelementos, que la hacen remineralizante y diuréticos: aceite esencial, que le confiere su peculiar aroma y sus efectos vermífugos; y vitaminas del grupo B, algo de la C, y sobre todo, caroteno.
La zanahoria es uno de los vegetales más ricos en provitamina A, sólo superada por la alfalfa. Otras fuentes importantes de caroteno son las espinacas, la coliflor, los damascos, los tomates y los pimientos.
El caroteno o provitamina A, es el principio activo más valioso de la zanahoria. En el hígado se transforma en vitamina A o retinol y desempeña funciones esenciales en la fisiología humana: en los mecanismos de la visión en la retina; en el buen estado de la piel y de las mucosas; y en la producción de sangre y de anticuerpos (defensas).
Este vegetal resulta de gran utilidad cuando se haya producido una carencia de esta importante vitamina, bien sea por aporte insuficiente, por mala asimilación o por aumento de las necesidades.
Los síntomas o signos de falta de vitamina A, que la zanahoria contribuye a superar, son los siguientes:
-Trastornos de la visión: pérdida de agudeza visual, hemeralopía (dificultad para ver durante la noche o con poca luz), sequedad del polo anterior de ojo, blefaritis (inflamación de los párpados), conjuntivitis crónica y queratitis (inflamación de la córnea), entre otros.
Con el consumo abundante de zanahoria se obtienen excelentes resultados, permitiendo mejorar notablemente la capacidad visual en los casos en que su pérdida sea debida a una carencia de vitamina A.
-Alteraciones de la piel: Sequedad, arrugas, atrofia, acné. La zanahoria contribuye, de forma muy marcada, a salud y a la belleza de la piel, tanto si se aplica externamente (4) como tomada por vía oral. Le proporciona una tersura y una suavidad que difícilmente se puede conseguir con otros cosméticos.
Existen casos rebeldes de acné que han mejorado después de un largo tratamiento a base de zanahoria.
También fortalece las uñas y el cabello, al que le da más brillo.
-Alteraciones de las mucosas: La vitamina A también interviene en la estabilidad de las mucosas, membranas que tapizan el interior de los conductos y cavidades orgánicas. Por eso resulta útil en la prevención de la litiasis urinaria y biliar, pues se ha demostrado que una mucosa sana impide la formación de cálculos en el interior de los conductos urinarios o biliares.
La vitamina A tiene asimismo valor como preventivo de catarros nasales, sinusales, faríngeos y bronquiales, pues, además de fortalecer las mucosas, aumenta las defensas. También mejora la función de la mucosa gástrica, normalizando la producción de jugos (conviene en la gastritis) y colabora en la cicatrización de las úlceras. La zanahoria calma los dolores de estómago y el exceso de acidez.
- Trastornos metabólicos y endocrinos: anemia, retraso del crecimiento, hipertiroidismo (regula la función de la tiroides), dismenorrea, depresión nerviosa, y otros trastornos.
Otras aplicaciones de la zanahoria son las siguientes:
- Diarreas y colitis: especialmente en los niños, debido a la acción de la pectina. Se administra rallada o hervida.
- Parásitos intestinales: El aceite esencial que contiene la zanahoria es especialmente activo contra los oxiuros. Se toma cruda y rallada: de medio a un kilo durante 24 horas como único alimento. También resulta efectivo tomar durante una semana todas las mañanas dos zanahorias en ayunas.
- Crecimiento: La zanahoria es un auténtico alimento-medicina para los niños. Su jugo se puede administrar desde los dos meses, o incluso antes: aumenta las defensas, evita las diarreas, protege contra los parásitos, estimula el crecimiento, favorece la erupción dentaria, y fortalece la dentadura, si además de administrarla líquida, se hace que la mastiquen los niños en edad preescolar. Es muy útil en caso de celiaquía (mal absorción intestinal pro intolerancia al gluten).
-Curas depurativas: La zanahoria es alcalinizante de la sangre, con lo que compensa y elimina los residuos ácidos del metabolismo (ácido úrico y otros).
-Curas de desintoxicación: Resulta muy apropiada para quienes desean dejar de fumar, ya que acelera la eliminación de la nicotina, y por su contenido en vitamina A, regenera las mucosas del aparato respiratorio.
-Suavizante de la piel: Aplicada externamente en cataplasmas, se usa para curar heridas infectadas, quemaduras, eccemas, abscesos, acné, y como cosmético, para embellecer la piel.




Fuente: Dr. Jorge Pamplona Roger, Enciclopedia de las Plantas Medicinales

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