Los Pumas tendrán como rivales a Inglaterra y Francia en Japón 2019

Argentina, noveno en el ranking mundial, afrontará un grupo muy duro con el 2º y el 6º en el sexto en el escalafón, respectivamente. La zona del elenco que dirige Daniel Hourcade se completará con el mejor equipo clasificado de la eliminatoria de América y el segundo de la clasificación de Oceanía.

El seleccionado argentino de rugby, Los Pumas, integrará el Grupo C junto a Inglaterra y Francia, en la IX Copa del Mundo que se realizará en Japón entre el 20 de setiembre y el 2 de noviembre de 2019, según el sorteo realizado ayer en la Casa de Invitados del Estado de Kioto.
La zona del elenco que dirige Daniel Hourcade se completará con el mejor equipo clasificado de la eliminatoria de América y el segundo de la clasificación de Oceanía.
Argentina, noveno en el ranking mundial, afrontará un grupo muy duro con Inglaterra, número dos y candidato al título junto a los All Blacks (el máximo favorito), y Francia, sexto en el escalafón.
Pero el grado de dificultad del seleccionado albiceleste no culmina con jugar frente a dos potencias europeas, ya que se le agregará América 1, que surgirá de Estados Unidos o Canadá, y el segundo de Oceanía, que saldrá del Tres Naciones en donde actúan equipos de gran potencia física y destreza técnica como Fiji, Samoa y Tonga.
En cuanto a los antecedentes, Argentina jugó dos veces contra Inglaterra y ambas fueron derrotas en la zona de grupos: en 1995 (24 a 18) y 2011 (13 a 9), mientras que ante Francia en mundiales hay tres cotejos con una caída en 1999 (47 a 26) y dos recordados triunfos en 2007, con los galos como locales, por 34 a 10 en la fase de grupos y 17 a 12 por el tercer puesto.
En caso de clasificar en su zona, Los Pumas se cruzarán con los mejores de la D, que está conformada por Australia, Gales, Georgia y los clasificados por Oceanía 1 y Américas 2.
Luego del sorteo, el entrenador Hourcade señaló: "Esperábamos una zona dura, tal como se dio. Por nuestro ranking no existía ninguna posibilidad de que nos toque una más fácil", apuntó.
"Nos tocaron Inglaterra y Francia, rivales a los que enfrentaremos este año y el que viene. Y seguramente otros dos también complicados cuando se definan las eliminatorias de América y Oceanía", agregó el tucumano, de 58 años.
Y añadió: "Jugar contra dos del norte es menos complicado que hacerlo con dos del sur. Y era mejor este grupo, que el B, donde están en Nueva Zelanda y Sudáfrica", puntualizó.
Hourcade, por último, afirmó: "Es un Mundial y todos los adversarios serán muy complicados. Todos llegamos o tratamos de hacerlo de la mejor forma. Nos prepararemos para realizar nuestro mejor papel".
A su turno, el presidente de la UAR, Carlos Araujo, opinó: "Todas las zonas son difíciles. Nos toca Inglaterra que es un rival muy fuerte y que está en un buen momento. Francia es un adversario contra el cual nos enfrentamos en varias oportunidades, con triunfos y derrotas. Es un desafío para este equipo prepararse y llegar en las mejores condiciones al Mundial para poder enfrentarse con estos equipos".

>Los grupos para el Mundial
GRUPO A
- Irlanda.
- Escocia.
- Japón.
- Europa 1.
- Vencedor de playoff.

GRUPO B
- Nueva Zelanda.
- Sudáfrica.
- Italia.
- Africa 1.
- Ganador del repechaje.
GRUPO C
- Inglaterra.
- Francia.
- Argentina.
- América 1.
- Oceanía 2.

GRUPO D
- Australia.
- Gales.
- Georgia.
- Oceanía 1.
- América 2.

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