Monóxido de carbono, un gas venenoso que causa la muerte de más de 200 personas por año

Las intoxicaciones por monóxido de carbono son evitables. Los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares, junto a los fumadores son los grupos de riesgo.

El Monóxido de Carbono (CO) es un gas venenoso que se produce por la combustión incompleta del carbono presente en materiales como leña, carbón de leña, gas, kerosene, alcohol, gasoil y nafta. Está presente en el humo expulsado por automotores y camiones, candelabros, estufas, fogones de gas y sistemas de calefacción.
Todas las intoxicaciones por Monóxido de Carbono son evitables. El Monóxido de Carbono no tiene color, olor, sabor, no irrita los ojos ni la nariz y provoca la muerte de unas 200 personas al año. Al ser tan imperceptible, es necesario tomar medidas preventivas.
La inhalación de Monóxido de Carbono reemplaza al oxígeno en el torrente sanguíneo, lo que conlleva al sufrimiento de distintos órganos como el corazón y el cerebro. Quienes tienen mayor riesgo de intoxicación son los niños pequeños, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares, los fumadores, pudiendo provocar alguna sintomatología o la muerte misma.

MEDIDAS DE
PREVENCION
Dejar una ventilación permanente abierta en cada ambiente. Además de ventilar toda la casa una vez por día, es fundamental mantener siempre abierta una ventana o puerta en los ambientes calefaccionados aunque haga frío.
Observar que la llama de gas sea siempre de color azul. La llama amarilla o anaranjada es signo de mala combustión y generación de monóxido.
Si usa brasero o estufa a kerosene, apagarlos fuera de la casa entes de irse a dormir. No dormir con dichos artefactos encendidos.
No instalar calefones en el baño, ni en espacios cerrados o mal ventilados.
En baños, dormitorios y ambientes cerrados solamente instalar artefactos con salida al exterior (tiro balanceado).
Controlar anualmente las instalaciones y el buen funcionamiento de los artefactos de la casa.

ALGUNOS SINTOMAS
Ante cualquiera de los síntomas bajo detallados, y la sospecha de estar intoxicado con Monóxido de Carbono, ventile el ambiente, salga al aire libre y solicite ayuda médica inmediata:
Dolor de cabeza, náuseas o vómitos, mareos, acompañados de cansancio, letargo o confusión., alteraciones visuales, desmayo o pérdida de conocimiento, convulsiones, estado de coma.

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