Pirotecnia y cuidado ocular en las Fiestas

En vísperas de Navidad impera una cálida agitación en todos los hogares. Llegan las Fiestas, los aromas y sonidos navideños. Así entre festejos, celebraciones y reencuentros con los seres queridos aparecen los peligros que acarrea el uso indebido de la pirotecnia.

Los pacientes que se atienden en las guardias, afectados por pirotecnia, son en su mayoría varones con una relación de 4 varones por cada mujer.
En el mayor porcentaje de los casos (70%) son menores de 20 años. El grupo de más riesgo de lesiones es de 6 a 12 años.
Muchos pueden ser los motivos que agregan riesgo a esta actividad como el uso por parte de los chicos muy pequeños que aún carecen de la coordinación ideal, ausencia de instructivos para su correcto uso, falta de protección necesaria y existencia de pirotecnia de mala calidad.
De modo que si para estas Fiestas a pesar de todo lo expresado se decide hacer uso de pirotecnia se sugiere tener en cuenta las siguientes recomendaciones:
La pirotecnia debe ser legal y de primeras marcas, si bien todo elemento pirotécnico es peligroso, los riesgos aumentan al adquirir productos ilegales y con defectos, que no pasan por controles de calidad.
Los productos de pirotecnia ilegales contienen pólvora blanca: un compuesto muy inestable que explota en cadena y ante la mínima fricción, roce con un golpe o aumento de temperatura, es decir, sin necesidad de encenderlos.
Debe ser manejada por adultos que se aseguren de la legalidad de los mismos (deben estar autorizados por el Renar).
La pirotecnia manejada por inexpertos es un riesgo con posibles consecuencias muy graves.
Usar anteojos o gafas protectoras, como se hace en muchas actividades que implican un peligro para los ojos (que como suelen ser laborales, su uso está regulado).
Utilizar guantes ignífugos, minimizando el riesgo para las manos, siendo éstas junto con los ojos, unas de las partes más afectadas.
Los niños no deben manipular pirotecnia, ni siquiera las "inofensivas" estrellitas" o " bengalitas" que producen chispas pudiendo causar quemaduras en los ojos.
Debe respetarse una distancia prudencial respecto del artefacto a explotar, no sólo por el peligro de quemaduras, sino por el trauma indirecto derivado de su deflagración.
Si el petardo” o “ cohete” no explotó jamás debe tocarse aunque parezca que la mecha está apagada, descartarlo inmediatamente. No cerciorarse si está encendido o tratar de re-encenderlo.
Si un petardo tiene la mecha corta es muy peligroso porque no da tiempo a la persona a alejarse luego de encenderlos.
No encienda pirotecnia dentro de ningún recipiente, lata o botella. El estallido de las mismas suele causar severas heridas penetrantes oculares.
Antes de encenderse, los productos deben estar en el suelo, sin apuntar a personas, animales o árboles.
Preferentemente evitar las cañitas voladoras, globos u otros objetos que arrojen a lo lejos chispas encendidas.
De las lesiones oculares producidas durante la Navidad y el Año Nuevo, el 75% son causadas por manipulación de pirotecnia
Frente a la urgencia se recomienda:
Quemaduras/Explosiones: lavar con abundante solución fisiológica o agua mineral superficialmente sin comprimir el globo ocular, tapar con gasa estéril sin colocar gotas ni pomadas y acudir al centro médico más cercano sin tocar la herida.
Golpe / Corchazo: acudir rápidamente al centro médico más cercano, preferentemente con atención oftalmológica.
No utilizar hielo debido a la delicadeza del globo ocular. Cubrir el ojo dañado con gasa estéril. No provocar compresión sobre el mismo. Diríjase a un centro especializado o al centro más cercano, preferentemente con atención oftalmológica.
Jugar con fuegos artificiales puede traer consecuencias que duran toda la vida. No hay pirotecnia segura. La pirotecnia siempre tiene riesgos, la mejor prevención es no usarla.

Dra. Susana Lucila Cura. Cirujana de Mácula y Retina, Jefa Sección Retina Hospital Italiano de Bs As y Dr. David Diamint, Sección Retina Hospital Italiano de Bs As

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