San Rafael, rélax más allá de la nieve

Se terminaron las vacaciones de invierno y la mayoría vuelve a sus actividades cotidianas. Pero teniendo fines de semana largos por delante y con un clima que empieza a ser cada vez más amigable San Rafael se transforma en una opción ideal, con actividades para toda la familia.

La imponente Cordillera, la atmósfera y la diafanidad del cielo se unen en un sitio especial para vivir a pleno el contacto con la naturaleza. Ese sitio es San Rafael, uno de los grandes iconos del turismo en la provincia de Mendoza, que acaba de cerrar sus vacaciones de invierno con cifras alentadoras, siendo uno de los grandes protagonistas en al ámbito local.

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El "boca a boca" es la mejor publicidad que ha tenido históricamente el sur de Mendoza.
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Bellezas naturales
Quien haya visitado la ciudad podrá dar su propio testimonio, siendo el "boca a boca" históricamente la mejor publicidad que ha tenido el sur de Mendoza. El Cañón del Atuel que, atravesado por el correntoso y transparente río Atuel, en algunos puntos el paredón pasa los 130 metros; El Sosneado, puerta de acceso a la Cordillera de los Andes, que divide Argentina de Chile y que en esta época está tapada con nieve, ofreciendo un espectáculo admirable; la represa Los Reyunos, que contiene al río Diamante, formando un lago artificial de aguas claras y tranquilas; el Embalse El Nihuil, con playas de arena y hermosos paisajes. Estos son solo algunos de los muchos sitios que pueden disfrutarse aún cuando hace frío.

Excursiones
A través de la Secretaría de Turismo local el visitante puede empaparse de las innumerables opciones que ofrece el destino al viajero.
Sumadas a las bellezas naturales (y artificiales), están las travesías en camionetas 4 x 4 y las visitas a bodegas y olivares (imperdibles en toda época del año). "Otro tour imperdible es el que nosotros denominamos "Costumbres Mendocinas - Caminos del Vino" (Ver recuadro), apunta Jorge Royón, director de Millanti Viajes, una de las agencias de turismo receptivo local.

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La ciudad cuenta con un aeropuerto para vuelos de cabotaje, regulares desde Buenos Aires.
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Gastronomía
¿Quién podría resistirse a una carne a la masa en el Cañón del Atuel? ¿Y a un cordero al malbec con batatas rústicas en alguna bodega o restaurant? Son pocas las provincias que pueden ofrecer la variedad de platos y bebidas que tiene Mendoza.
En esta zona también es posible saborear truchas, salmones, ahumados y todo tipo de conservas, siempre acompañados por excelentes vinos locales.

Vitivinicultura
Es conocido el lema "la tierra del sol y del buen vino" para referirse a la provincia de Mendoza. Sucede que en estas latitudes se encuentran algunas de las mejores bodegas del mundo (muchas cuentan con visitas guiadas), con varietales y espumantes que son conocidos a nivel mundial. "El vino en invierno sabe diferente y si uno lo bebe en la bodega, fresco, es aún más sabroso", afirma Royón.
Sol casi todo el año
Si algo molesta a la mayoría de los turistas es que llueva en esos esperados días de esparcimiento. La buena noticia es que en San Rafael hay sol prácticamente 330 días al año, con lo cual es muy difícil que llueva y deban suspenderse los planes.

Historia
A pocos kilómetros, en la pintoresca Villa 25 de Mayo, se encuentra el Fuerte San Rafael del Diamante. Declarado Monumento Histórico Nacional, fue una de las últimas cons-trucciones de la colonización española y ha tenido un papel fundamental en la defensa del territorio con historias que vale la pena descubrir. Si de museos se trata, el Museo Histórico Militar también es una parada obligatoria para conocer más acerca de los orígenes de San Rafael, al igual que el Museo Municipal Ferroviario, ubicado en la exestación ferroviaria, donde se encuentra además la primera locomotora que llegó a la ciudad, a principios del siglo pasado, lo que generó un crecimiento comercial y poblacional que modelaron a la zona como la conocemos hoy.

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"El vino en invierno sabe diferente y si uno lo bebe en la bodega, fresco, es aún más sabroso".
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Alojamiento
Si algo sobran en San Rafael son opciones de alojamientos: hay alternativas en el centro o en las afueras, donde el contacto con la naturaleza es aún más intenso.
Hay hoteles que cuentan con spa, otros con casino, los hay "boutique" para qui
nes buscan atención más personalizada, con pileta climatizada, temáticos, entre otros.
También hay cabañas de muy alto nivel y otras para bolsillos más ajustados, casas de familia y hasta hostels para estudiantes y jóvenes.

Actividades en la ciudad
San Rafael ha crecido mucho en los últimos años, y actualmente cuenta con cines, centro de compras, casinos, spa y los ya mencionados museos, que garantizan una jornada con actividades para grandes y chicos independientemente del clima. Además, siempre está la opción de dar un paseo por el inmenso Parque Hipólito Yrigoyen, y por qué no tomar unos mates bajo sus añosos árboles, lo que hará que las horas transcurran sin mirar ni preocuparse por el reloj.

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