¿Trabajar muchas horas daña la salud?

Esos años de trabajar muchas horas podrían ayudarte a avanzar en tu carrera, pero esas horas podrían estar cobrándose un precio en tu salud y eso es particularmente verdad entre las mujeres, según afirma una investigación reciente.

"Las personas que trabajan muchas horas de forma habitual durante muchos años, incluso décadas, en realidad tienen un riesgo más alto de, potencialmente, experimentar enfermedades crónicas más adelante en la vida", señaló el investigador del estudio, Allard Dembe, profesor de gestión y políticas de los servicios sanitarios del Colegio de Salud Pública de la Universidad Estatal de Ohio.
El vínculo entre trabajar muchas horas y la enfermedad "parece aparecer en cierta medida entre los hombres, pero es tremendamente más evidente entre las mujeres", advirtió Dembe. Aunque el estudio no puede probar causalidad, las asociaciones fueron firmes entre las mujeres.
Cuando los investigadores compararon a los hombres que trabajaban más de 60 horas por semana con los que trabajaban entre 30 y 40, encontraron que los que trabajaban más horas tenían más del doble de riesgo de desarrollar osteoartritis o artritis reumatoide.
Pero el riesgo de los hombres de otras enfermedades crónicas o graves no aumentó de forma sustancial. De hecho, los que trabajaban de 41 a 50 horas tenían un riesgo más bajo de enfermedad cardiaca, enfermedad pulmonar y depresión, anotaron los investigadores.
Pero cuando el estudio comparó a las mujeres que trabajaban de 30 a 40 horas por semana con las que trabajaban más de 60 horas por semana, las mujeres que trabajaban más tenían unas tasas de enfermedad sustancialmente más altas. Las mujeres que trabajaban 60 o más horas tenían un riesgo más de tres veces más alto de enfermedad cardiaca, cáncer que no fuera de la piel y diabetes, un riesgo casi tres veces más alto de asma, y un riesgo casi cuatro veces más alto de artritis, mostró el estudio.
Los riesgos de las mujeres comenzaron a aumentar cuando trabajaban más de 40 horas, y se intensificó por encima de las 50 horas. Las diferencias sexuales fueron sorprendentes, dijo Dembe, al igual que la potencia del aumento en los riesgos que encontró entre las mujeres.
Los investigadores observaron si había algún vínculo entre el horario de trabajo y el diagnóstico de ocho enfermedades distintas: la enfermedad cardiaca, el cáncer que no era de piel, la artritis, la diabetes, la enfermedad pulmonar crónica, el asma, la depresión y la hipertensión, según el estudio.
Dembe no pudo explicar por qué trabajar más horas parecía tener un impacto tan grande en la salud de las mujeres, pero cree que la causa son los múltiples roles de la mujer. "Mi especulación es que tienen que equilibrar muchos más roles: la crianza, el cuidado de los niños, las responsabilidades domésticas, preocuparse por la salud de todos los demás", planteó.
Trabajar muchas horas puede interferir con el sueño y mantener al cuerpo en un estado de estrés constante, dijo Dembe.
"Las mujeres [que trabajan muchas horas] no se cuidan a ellas mismas", especuló á cardióloga Nieca Goldberg Goldberg. "Quizá no acudan a las pruebas de detección [como las mamografías]". Trabajar muchas horas y cuidar a la familia podría dejar poco tiempo para preparar comidas, dijo, de forma que tal vez esas mujeres estén comiendo y sirviendo a sus familias comida rápida u otro tipo de comida para llevar que sea malsana.
Las mujeres que trabajan muchas horas que son madres solteras podrían tener incluso más responsabilidades y estrés, advirtió.
Entonces, ¿qué pueden hacer las mujeres para proteger su salud? "Obviamente, la gente tiene que trabajar para pagar el alquiler", dijo Goldberg. Pero aconseja a las mujeres que trabajan muchas horas que den un paso atrás y evalúen la situación.
Goldberg dijo que tener algo de tiempo para uno mismo cada día es esencial. Eso podría significar hacer algo de ejercicio, leer un libro, ver la tele, o incluso solo sentarse a respirar profundamente. "Despeje su cabeza", aconsejó.


Fuente: Journal of Occupational and Environmental Medicine

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