Cáncer: prevenir es posible

Alimentación balanceada, estimulación del sistema inmunológico, realizarse estudios periódicamente y proteger el medio ambiente pueden disminuir las probabilidades de padecer esta enfermedad.

El cáncer surge cuando las células del cuerpo se alteran y se reproducen de forma anormal y sin control. Después de las enfermedades cardiovasculares, es la segunda causa de muerte en el país, y se estima que los casos irán en aumento. La buena noticia es que 5 de los factores de riesgo que generan la enfermedad constituyen conductas que podemos modificar.

El cáncer figura entre las principales causas de morbilidad y mortalidad en todo el mundo, con aproximadamente 14 millones de casos nuevos y 8,2 millones de muertes relacionadas con el cáncer en 2012 (World Cancer Report 2014). Y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se espera que el número de nuevos casos aumente en un 70% en las próximas dos décadas. Las cifras en cuanto a esta enfermedad pueden sonar desalentadoras pero, aproximadamente el 30% de las muertes por cáncer, se deben a cinco factores de riesgo que son modificables, lo que significa que está en cada uno de nosotros poder cambiar la realidad actual. Los factores son: índice de masa corporal elevado, ingesta reducida de frutas y verduras, falta de actividad física, consumo de tabaco y consumo de alcohol.

Datos arrojados por el proyecto Globocan, una iniciativa de la OMS, muestran que hay tres tumores que han experimentando un incremento y que son los de mayor importancia en todo el mundo: pulmón, mama y colon. El cáncer de pulmón es la causa más común de muerte por cáncer en el mundo, se estima que es responsable de casi una de cada cinco muertes (1,59 millones de muertes, el 19,4% del total por cáncer).

UN DIAGNOSTICO

TEMPRANO SALVA VIDAS

Ciertos tipos de cáncer, como el de cuello uterino, mama y colon, pueden prevenirse con estudios que detectan la enfermedad en estadios más tempranos, aunque no haya síntomas. Esta posibilidad brinda al paciente la oportunidad de tratamientos que pueden cambiar completamente la evolución de la patología. Es importante fomentar programas de diagnóstico temprano en entornos de pocos recursos, que son los más expuestos al diagnóstico en fases avanzadas. Además del diagnóstico precoz, es necesario promover la estimulación del sistema inmunológico como parte de la prevención. Según la OMS, por cada cien personas que contraen cáncer, 33 casos podrían prevenirse a través de simples cambios en el estilo de vida. Algunos de los hábitos que podrían disminuir las probabilidades de contraer la enfermedad son:

Realizar una alimentación saludable: comer frutas y verduras. Evitar el uso excesivo de sal, balancear las raciones de carne vacuna, cerdo y cordero, ya que su alto consumo se asocia con el cáncer de colon y recto. Agregar a la dieta fibras y cereales reducirá el riesgo de contraer cáncer colorrectal. Alejarse de las bebidas azucaradas, golosinas y alimentos grasos y aumentar la ingesta de agua. Cuidarse a uno mismo: realizar actividad física y mantenerse en peso, reduce el riesgo de la mayoría de los cánceres. Reducir el consumo de alcohol y abandonar el tabaco son dos puntos clave para una buena calidad de vida. Cuidarse en la exposición al sol es fundamental para tener una piel joven y sin manchas, que puedan convertirse en melanomas.

Mantener estimulado el sistema inmunológico: el sistema inmunológico, compuesto por una red compleja de células, órganos y tejidos, es el encargado de defender al organismo ante las infecciones, como las bacterias y los virus. A través de una reacción organizada, el cuerpo ataca y destruye los organismos infecciosos que lo invaden. Es fundamental el buen estado del sistema inmunológico para prevenir y combatir diversas enfermedades.

Involucrarse: parte de cuidar la salud tiene relación con el tomar conciencia y cuidar el lugar que habitamos. La contaminación ambiental del aire, agua y suelo representa hasta el 4% de casos de cáncer. Las infecciones como la Hepatitis B, C y VPH causan hasta el 20% de las muertes por cáncer en los países en desarrollo.

Dr. Ernesto Crescenti (MN: 50.776). Medico, investigador y Director del “Instituto de Inmunooncología Dr. Ernesto J.V. Crescenti. 

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