Colombia y Costa Rica debutan hoy en San Salvador de Jujuy

Los colombianos lograron su único título cuando organizaron el certamen en 2001. Los constarricenses, que reemplazan a Japón, llegan al torneo para sumar experiencia con el “Bigotón” Ricardo La Volpe como DT.

San Salvador de Jujuy (Télam)

Los seleccionados de fútbol de Colombia y Costa Rica concretarán esta tarde su debut en la Copa América 2011 cuando se enfrenten en San Salvador de Jujuy, en el partido que completará la primera fecha del grupo A que integran, además, Argentina y Bolivia.
El encuentro se jugará desde las 15:30, con televisación en directo de Canal 7 (TV Pública), en el remodelado estadio 23 de Agosto, y contará con el arbitraje del chileno Enrique Ossés, a quien asistirán su compatriota Francisco Mondría y el paraguayo Nicolás Yegros.
Colombia, que llegó ayer a Jujuy procedente de Santa Fe, donde intensificó su preparación para el choque ante los costarricenses, asoma como favorito para quedarse con los tres puntos y, además, es uno de los candidatos a ocupar un lugar en el podio de la cita continental.
Eso se debe a que cuenta con un plantel rico en individualidades, con jugadores de jerarquía como el ex delantero de River Plate, actualmente en el Porto de Portugal, Radamel Falcao García, goleador de la pasada Europa League con 17 conquistas.
Asimismo, en el ataque también se destacan Teófilo Gutiérrez, la figura de Racing Club en el pasado torneo Clausura argentino, y Hugo Rodallega, de Wigan de Inglaterra.
Dentro de este joven plantel también sobresalen el mediocampista Freddy Guarín, de Porto de Portugal, y el defensor Christian Zapata, de Udinese de Italia.
Por si eso fuera poco, no se puede dejar de soslayar la experiencia en la última línea que poseen Mario Yepes, de Milan de Italia, y Luis Amaranto Perea, de Atlético de Madrid.
Así, con una mezcla de juventud, calidad y experiencia, el conjunto que conduce técnicamente Hernán Darío Gómez intentará repetir el título conseguido en 2001 cuando organizó el certamen o, al menos, llegar a la final como en 1975, ocasión en la que cayó frente a Perú por 1 a 0, con un gol anotado por Hugo “El Cholo” Sotil.
En tanto, Costa Rica, dirigida por el argentino Ricardo La Volpe y que fue invitada en lugar de Japón --que desistió de participar por el terremoto que asoló a ese país en marzo último-- llega al torneo para sumar experiencia internacional, ya que sería un “milagro” que se clasifique para los cuartos de final.
De todos modos, el ex entrenador de Boca Juniors confía en que su equipo hará un buen torneo pese a la juventud de sus integrantes, aunque el principal objetivo de Costa Rica es conseguir a futuro la clasificación para el Mundial de Brasil 2014.
Esta será la cuarta participación del representativo costarricense en la Copa América: en la primera, en Bolivia, en 1997, quedó eliminado en la primera rueda tras integrar el grupo junto con Brasil (campeón), México y Colombia, precisamente su rival de hoy.
Posteriormente alcanzó los cuartos de final en la edición 2001 (en Colombia) y en 2004 (en Perú), donde cayó frente a Uruguay y Colombia, respectivamente.
El plantel, que llegó a San Salvador de Jujuy el jueves en horas de la tarde, ayer completó su preparación en el Complejo Papel NOA, ubicado en la localidad Río Blanco, departamento Palpalá, y por la noche tenía previsto reconocer el campo de juego del estadio 23 de Agosto.

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