El héroe de "Hotel Ruanda" fue condenado a 25 años de cárcel

Paul Rusesabagina, cuya historia inspiró la película "Hotel Ruanda" y que se convirtió en un feroz crítico contra el régimen del presidente Paul Kagame, fue condenado este lunes a 25 años de cárcel por "terrorismo", al término de un juicio calificado como "político" por sus partidarios.

La fiscalía había exigido una pena equivalente a la cadena perpetua, pero la jueza Beatrice Mukamurenzi señaló que la sentencia a Rusesabagina "debería reducirse a 25 años", ya que era la primera en su contra.

"El tribunal concluye que el rol de Rusesabagina en la creación del FLN, suministro de fondos a los rebeldes y compra de medios de comunicación para los rebeldes constituyen delito de terrorismo", había dicho poco antes Mukamurenzi, una de los tres magistrados del tribunal de Kigali.

"Fundó una organización terrorista y contribuyó financieramente a las actividades terroristas", añadió.

Tras ser detenido en condiciones controvertidas en Kigali, en agosto de 2020, este virulento opositor de Kagame fue juzgado junto con otras 20 personas, de febrero a julio por nueve cargos, entre ellos, el de terrorismo.

Rusesabagina participó en la fundación en 2017 del Movimiento de Ruanda por el Cambio Diplomático (MRCD), del que FLN es considerado como el brazo armado, pero siempre ha negado cualquier implicación en estos ataques.

Ni el imputado, que podrá apelar, ni sus abogados estuvieron presentes cuando se leyó el veredicto. Boicotearon las audiencias desde marzo, al denunciar un proceso "político" hecho posible por su secuestro organizado por las autoridades ruandesas, así como los tratos vejatorios durante su detención.

Su familia y simpatizantes siempre han denunciado este juicio como "un espectáculo montado por el gobierno de Ruanda para silenciar a un crítico y enfriar cualquier disidencia futura".

Carine Kanimba, hija del acusado interrogada en Bélgica por la AFP, acusó al presidente Paul Kagame de haber "decidido" la condena de su padre, lo que "no la sorprende", puesto que éste había secuestrado a su progenitor, y dijo ante le televisión que tenía "las manos manchadas de sangre".

Este proceso "no tiene nada que ver con la película ni con su estatus de celebridad", sino que "se trata de las vidas de los ruandeses perdidas por sus acciones y por las organizaciones a las que pertenecía o dirigía", subrayó Kagame.

Desde 1996, vivió en el exilio en Estados Unidos y en Bélgica, donde obtuvo la nacionalidad de este país europeo, antes de ser arrestado en Kigali en 2020 cuando viajaba a Burundi en avión.

El gobierno de Ruanda admitió haber "facilitado el viaje" a Kigali, pero afirmó que el arresto era "legal" y que "sus derechos nunca fueron violados".

Su notoriedad en Hollywood despertó críticas. Algunos supervivientes del hotel Mille Collines le reprochan en particular que se aproveche de su desgracia e incluso haya resaltado su papel en el rescate de más de mil de personas.

Asimismo, había utilizado su fama para dar resonancia mundial a sus posiciones cada vez más virulentas contra Kagame, lo que desató ataques por parte de los partidarios del régimen.

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