La harina de pescado aumentará su valor en el 2008

De acuerdo a las estimaciones realizadas por la gerente comercial de Andes Connections, empresa chilena comercializadora de harina y aceite de pescado, Sylvia Alonso, los precios de esta materia prima mostrarían una tendencia al alza para el 2008.

"La harina de pescado que se produce en el mundo es limitado y lo que se consume siempre irá en aumento. Sobre esa base, apuesto a pensar que los precios van a tener una tendencia al alza", sostuvo la ejecutiva.
Alonso dijo que "venimos saliendo de un año complejo", debido a las fuertes alzas que experimentaron los precios desde el 2006, situación que descompensó al mercado a nivel general. Comentó que ante este escenario, los mercados -específicamente el chino, principal consumidor con más de un millón de toneladas al año- simplemente dejaron de comprar harina de pescado.
Agregó que la estructura del mercado también se modificó, ya que se abrieron alternativas como Namibia, Argentina, México y Tailandia, entre otros. Esta situación -añadió- abre nuevas oportunidades para estos mercados, los cuales siempre han existido pero con una presencia menor. "Me parece bastante sano, ya que mientras menos concentrado se encuentre el mercado, más opciones existen".
Entre las razones que provocaron el complejo panorama del año pasado, están el aumento del consumo de harina de pescado por parte de China. Además del incierto y bajo nivel de pesca en producido en Perú.
Dijo que esta situación ha puesto en estado de alerta a los compradores, quienes serán realmente cuidadosos, en cuanto a consumir la harina que realmente necesitan. "Están buscando reemplazos y alternativas que permitan reducir los costos", expresó.
A pesar de lo anterior, la ejecutiva de Andes Connection añadió que dada la alta proyección de crecimiento que tiene Chile en la industria salmonicultora, el mercado de la harina de pescado seguirá creciendo.

Precios

Alonso estima que el valor actual de la harina FAQ en Perú, que se encuentra en el orden de los US$ 800, se mantendrá en esos niveles y que si varía lo hará en torno a los US$ 800 y US$ 900 al año.
Comparado con el 2006, donde la harina de pescado llegó a subir US$ 400 en una semana, llegando a costar más de US$ 1.000, un alza de US$ 100 dólares al año sería el escenario óptimo a juicio de Alonso.
En el caso de las harinas de calidad, los precios también deberían aumentar entre US$ 100 y US$ 200 al año. Esto -comentó la ejecutiva- va a depender de cómo se presenta la pesca, cuánto se pesca y las calidades de la harina.
Al respecto, sostuvo que la calidad de la harina que produce Perú depende de la condición de la pesca. "Una harina súper prime en Perú cuesta cerca de US$ 950 US$ 980. Pero su distribución es más o menos un 60/40. Es decir un 60% de harina de FAQ y un 40% de harina de calidad. Si la pesca no está muy buena y producen más harina FAQ y menos de la harina de alta calidad, el precio de esta última se va a distanciar aún más de las otras harinas".
Finalmente, la profesional comentó que el mejor escenario sería lograr un mercado sano, estable, que pueda abastecer a todos los mercados y "que no se vuelva loco".
FAO
La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) lanzó recientemente un estudio que sostiene que a pesar de la baja producción, los precios de la harina de pescado declinaron durante el 2007, luego de los altos niveles alcanzados en el 2006.
Esta caída, sostiene la entidad, fue causada por la caída en las importaciones de China, el principal mercado para la harina de pescado, forzando a los productores peruanos a vender a precios de descuento.
Sin embargo, asegura que los precios llegaron a su piso con el presente nivel de US$ 1050/t.
La FAO agrega que la harina de pescado es un ingrediente tremendamente importante para las especies acuícolas y sus precios tienen un efecto inmediato en los costos de producción del sector.

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