La Serena: playas, desierto y otras joyas

Casi medio millón de turistas visitan por año la región chilena central de Coquimbo, de los cuales el 29% son argentinos, lo que tiende a crecer por el atractivo de la ciudad de La Serena, sus parques nacionales y una porción del desierto florido que se extiende hasta la puna de Atacama.

Unos 1.300 kilómetros separan a esta región central de Chile, Coquimbo, hasta el norte del país trasandino. El atractivo de la ciudad La Serena es lo que cada vez convoca a más turistas argentinos. También están cerca en esta IV región chilena las playas Totoralillo, Tongoy y Guanaqueros, juntos los resorts Las Tacas y Puerto Velero

Pablo Munizaga Castillo, gerente de la Cámara de Turismo local, indicó que “más de 50.000 argentinos provenientes en su mayoría de las provincias de San Juan, Mendoza y Córdoba, visitan la zona por año, y esa cantidad crece a un ritmo del 3,9% anual” en el último lustro “lo que se verá incrementado con el túnel de Agua Negra que comunicará nuestra zona con la provincia de San Juan”.

Pero La Serena no es la única playa de la IV región de Chile, también están Totoralillo, Tongoy y Guanaqueros, junto a los resorts Las Tacas y Puerto Velero que suman atractivos a los parques nacionales Llanos del Challe, y la zona del Valle del Elqui, donde nació Gabriela Mistral, premio Nobel de Literatura de 1945.

VINOS Y PISCO

“La región -explicó Munizaga Castillo-, cuenta como sus principales atractivos la gran producción de vinos y pisco, en tanto que desarrolla el turismo gastronómico ya que dicen contar con el primer santuario internacional de cielos oscuros”, que se encuentra en el Valle del Elqui, y la primera reserva starlight de Sudamérica, Fray Jorge, en el Valle del Limari.

Como La Serena es un puerto, se destaca la gran variedad de pescado y mariscos que ofrecen sus restaurantes, mientras que la zona cuenta con el 50% del ganado caprino de Chile.

Existen en la zona 12.535 plazas disponibles de todas las categorías de hoteles, de las cuales el 65% se concentra en La Serena, y el promedio del costo por noche en habitación en base doble es de 2.300 pesos argentinos. Sin embargo, en la actualidad, la mayor parte del turismo de la región es chileno y solo una décima parte es extranjero, entre los que sobresalen los argentinos con el 30%, mientras que Perú y Bolivia rondan el 10%.

DESIERTO DE ATACAMA

Entre los atractivos de esta región se destaca el desierto de Atacama, que llega hasta Coquimbo a lo largo de más de 1.300 kilómetros tras cruzar Antofagasta y Copiapó, con el límite en La Higuera, localidad al norte de Coquimbo.

En el Valle de Linari, que llegó a ser considerado el granero de Chile, se encuentra el área natural Fray Jorge, un bosque hidrófilo relicto en la zona semidesértica. Además existe una variedad de productos agrícolas y artesanales, la mayor cantidad de hectáreas plantadas con uvas destinadas a la producción de pisco en todo el país, y un creciente desarrollo de nuevas viñas y viñedos que han encontrado en estas tierras el territorio perfecto para nobles mostos y varietales.

Coquimbo, de 200.000 habitantes, cuenta con su Avenida Costanera frente al puerto y la caleta pesquera, que fue extendida recientemente para conectarla con la Avenida del Mar de La Serena, de manera de unir el sector del centro con la playa de Peñuelas.

La extensión de esa vía permitió recuperar para el turismo la playa Changa, la más tradicional de la ciudad, que los últimos años fue utilizada fundamentalmente para el cultivo de algas.

¿Cómo llegar?

Se puede llegar en auto: desde el norte o el sur debe transitarse por la Ruta 5 en dirección a Coquimbo o La Serena. Desde Copiapó son 344 km. y desde Iquique 1.397 km.

¿Cuánto cuesta?

Pasaje aéreo: desde 6.500 pesos ida y vuelta (promedio) a La Serena

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