Nalbandian confirmó que jugará el primer Grand Slam del año

El número diez del mundo y mejor tenista argentino de la actualidad debutará mañana ante el australiano Robert Smeets.

Melbourne (Télam)
El argentino David Nalbandian confirmó ayer que superó sus problemas físicos y jugará el Abierto de Australia. «Sí, sí, claro que juego. Nunca estuvo en duda que yo fuera a jugar. Llego bien al martes, pero tengo que ver cómo estoy si el partido es largo», comentó Nalbandian.
De buen humor, Nalbandian disputó incluso unos juegos con su rival de entrenamiento, el chileno Paul Capdeville, según informó la agencia noticiosa alemana dpa.
El argentino no se había dejado ver hasta ahora en Melbourne Park, ya que entrenó en su hotel, que cuenta con cancha de tenis.
Tras renunciar esta semana a la disputa del torneo de exhibición «Kooyong Classic», la presencia de Nalbandian en el primer Grand Slam del año había sido puesta en duda.
Apoyado por Claudio Galasso, su preparador físico, y Diego Rodríguez, su fisioterapeuta, Nalbandian fue recuperando la forma tras sufrir una distensión en la espalda que luego se fue transformando en contractura.
Martín Jaite, entrenador de Nalbandian, llegó ayer a Melbourne. Mañana debutará ante el australiano Robert Smeets, invitado por la organización del torneo.

FEDERER ELOGIA LA NUEVA SUPERFICIE
El suizo Roger Federer elogió ayer al «nuevo» Abierto de tenis de Australia, al tiempo que reveló tener un nuevo amigo: Pete Sampras. «El verde era, desde mi punto de vista, demasiado verde. Especialmente cuando se encienden las luces. Era un lugar muy extraño para jugar, en especial en la sesión nocturna, así que realmente prefiero el azul sobre el verde», dijo el número uno del mundo.
El Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada, abandonó este año dos décadas de «rebound ace» verde para pasarse al «plexicushion» azul. La superficie es algo más lenta, pero al número uno no le molesta.
«Depende de cómo juegues los puntos. Si puedes hacerlos cortos, jugar en forma agresiva, evitar los intercambios largos, entonces la pelota se mantiene. Depende de ti. Claro, si juegas como un loco desde la base, a los cinco minutos las pelotas se harán más grandes y pesadas y todo mucho más lento».
Federer rechazó que pueda haber modificaciones en las sedes de los Grand Slam, pese a que un periodista le mencionó que «los españoles quieren comprar» el torneo australiano.
«No veo un cambio en el futuro inmediato, digamos, en los próximos 20 años», dijo, antes de rechazar un Grand Slam en China, según informó la agencia noticiosa alemana dpa.
«Necesitás algo de historia también, y la historia está aquí. Siempre habrá pequeños cambios, pero creo que los Grand Slam deben permanecer tal como son», comentó el suizo.
Por otra parte, Federer se entusiasmó al describir su relación con Sampras, al que, paradójicamente, está cerca de quitarle el récord de 14 títulos individuales de Grand Slam. El suizo recordó las exhibiciones que ambos jugaron en noviembre en Asia.
«Fue muy agradable estar con él, ver la clase de persona que es. Nos hicimos amigos. El récord no creo que nos importe a ninguno de los dos».
El suizo jugará en marzo una nueva exhibición con Sampras, aunque en un escenario muy especial, el Madison Square Garden de Nueva York.

El de Unquillo es sexto favorito en las apuestas
Melbourne (Télam)
El cordobés David Nalbandian es visto como candidato a conquistar el Abierto de tenis de Australia, según se deduce del volumen de apuestas a su favor.
«Nalbandian fue objeto de fuertes apuestas», aseguró ayer el diario australiano «Herald Sun».
La casa de apuestas australiana TAB sitúa al argentino sexto en la lista de favoritos, por detrás del suizo Roger Federer, el serbio Novak Djokovic, el español Rafael Nadal, el estadounidense Andy Roddick y el británico Andy Murray.
Federer paga 1,67 dólar por cada uno apostado, a gran distancia de los ocho de Djokovic, los 11 de Nadal o los 17 de Nalbandian, según informó la agencia noticiosa alemana dpa.
Gary Davies, de TAB, dijo al «Herald Sun» que en los últimos días las apuestas a favor de Djokovic y Nadal superaron el volumen invertido en Federer, que busca su tercer título consecutivo en Melbourne.
Entre las mujeres las tres favoritas son la belga Justine Henin (2,50) y las estadounidenses Serena (5) y Venus Williams (8). Serena Williams es la defensora del título.  

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