Requerimientos de calcio en niños y adolescentes

Es importante que los niños, niñas y adolescentes consuman calcio. Representa el mineral más abundante del organismo y junto con el fósforo son los principales constituyentes del esqueleto.

El calcio interviene además en muchas funciones biológicas: musculares, nerviosas, hormonales, de la coagulación y es fundamental para la formación de huesos y dientes. Las fuentes de calcio se encuentran distribuidas en varios alimentos, siendo los lácteos y sus derivados los más destacados. Sus necesidades son diferentes para cada etapa del desarrollo.

¿QUE ROL CUMPLE

EN EL ORGANISMO?

El Calcio es el mineral más abundante del organismo y junto con el fósforo son los principales constituyentes del esqueleto. Es de vital importancia para distintas funciones: musculares, nerviosas, hormonales, de coagulación y es fundamental para la formación de huesos y dientes.

¿COMO SE OBTIENE

EL CALCIO?

El 99 % del Calcio se encuentra en los huesos. Ingresa al organismo a través de los alimentos que lo contienen fundamentalmente los lácteos. Se absorbe a nivel intestinal por la acción facilitadora de la vitamina D. Cuando no se consume la cantidad de Calcio que necesita el organismo en especial en niños y adolescentes, el Calcio faltante se extrae de los huesos para mantener su nivel normal en sangre.

REQUERIMIENTOS DIARIOS

Las necesidades de Calcio son diferentes para cada etapa del desarrollo. En los lactantes la principal fuente de Calcio durante el primer año de vida es la leche materna. Los prematuros tienen mayores requerimientos que los lactantes de término.

Los requerimientos diarios en niños:

1 a 3 años 500 mg.(Ej: medio litro de leche);

4 a 8 años 800 mg (Ej: dos vasos de leche y un yogurt);

La mayor ganancia ósea ocurre en la adolescencia siendo el requerimiento entre 1200 a 1500 mg/día. Niveles inferiores hacen que no se alcance el pico de masa ósea. Si la ingesta es superior, el Calcio sobrante no es utilizado y se elimina.

¿CUALES SON LAS PRINCIPALES FUENTES

DE CALCIO?

Los lácteos y derivados son la principal fuente de calcio. Los lácteos fortificados con vitamina D favorecen su absorción. Fuentes con menor contenido de Calcio son: cereales, legumbres y algunos vegetales verdes (brócoli, soja).

En la infancia es importante desarrollar hábitos alimentarios saludables que favorezcan una adecuada incorporación de nutrientes en etapas posteriores de la vida.

Fuente: Sociedad Argentina de Pediatría

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