"Tenía mucha tensión y emoción guardada, por eso lloré como un nene", reconoció Del Potro

El tandilense superó al croata Marin Cilic por 7-6 (5), 5-7, 6-3 y 7-5 y se clasificó ayer a las semifinales de Roland Garros, donde se medirá hoy, no antes de las 10:30, con el español Rafael Nadal, que dejó en el camino a Diego Schwartzman. La otra semifinal la jugarán a primera hora al austríaco Dominic Thiem y a la revelación del torneo, el italiano Marco Cecchinato.

El tandilense Juan Martín Del Potro, que se clasificó ayer a las semifinales de Roland Garros tras superar al croata Marin Cilic, expresó que “tenía mucha tensión y emoción guardada, por eso el llanto al final del partido”.

“Fue un partido muy muy parejo, en el que nadie sabía quién iba a ganar. Tenía mucha tensión, mucha emoción guardada. Y por eso, cuando ya el partido terminó, pude explotar y lloré. A veces viene bien descargar con un llanto como si fuera un nene”, declaró Del Potro a ESPN cuando se concretó su 7-6 (5), 5-7, 6-3 y 7-5 ante Cilic.

“Disfruto mucho lo conseguido. Fue un partido parejo, recién al final lo pude inclinar a mi favor. Se me vienen un montón de cosas a la cabeza, casi una década más tarde estoy de nuevo en semifinales”, agregó el tandilense, semifinalista en el Grand Slam parisino después de nueve años y quien al menos será número 4 del mundo de la ATP desde el próximo lunes.

Sobre su próximo partido, ante el español Rafael Nadal, el rey de Roland Garros, Del Potro manifestó: “Creo que hasta ahora hice un buen torneo pero con Rafa será algo aparte. Su condición de zurdo me complica porque encuentra mejores ángulos para mi tiro más débil (en alusión al revés en el que fuerza la muñeca izquierda tres veces operada)”.

“El partido con Rafa va a ser un gran desafío. Es muy importante para mí”, ratificó la Torre de Tandil, quien el 8 de febrero de 2016 figuraba número 1045 del ranking, en septiembre de aquel año regresó al top 100 y a principios de esta temporada se metió de nuevo entre los diez mejores tenistas del planeta.

El público despidió a Del Potro con una ovación y el argentino retribuyó el afecto con los brazos en alto y un “gracias (merci)” en francés.

El tandilense sacó a relucir una vez más en el partido de ayer su estirpe de campeón para instalarse en semifinales. Del Potro, sexto en el ranking mundial de la ATP, consumó su victoria sobre Cilic (4) en tres horas y 50 minutos, en un partido de alto nivel jugado en la cancha Suzanne Lenglen, la segunda en importancia del complejo ubicado en la zona parisina de Bois de Boulogne.

El próximo desafío de “Delpo” será hoy no antes de las 10:30 frente a “Rafa” Nadal (1), quien previamente eliminó al argentino Diego Schwartzman (12) tras vencerlo por 4-6, 6-3, 6-2 y 6-2 en un partido jugado en la cancha central Philippe-Chartier, que duró tres horas y 47 minutos.

La primera “semi” de Roland Garros se jugará a partir de las 8 y tendrá como protagonistas al austríaco Dominic Thiem (8) y a la revelación del torneo, el italiano Marco Cecchinato (72).

Del Potro, de 29 años, superó todas las expectativas en París, puesto que llegó al torneo con muchas dudas por la lesión muscular que había sufrido dos semanas atrás en el Masters 1000 de Roma; sin embargo su mentalidad ganadora, la potencia de su derecha y el servicio como gran aliado, le bastaron para construir una campaña impecable que le permitirá desde el lunes ubicarse nuevamente cuatro del mundo, su mejor posición histórica, la que había conseguido en 2014 por última vez.

La “Torre de Tandil”, cinco veces semifinalista de un Grand Slam (las anteriores en Roland Garros 2009, Wimbledon 2013 y el US Open en 2009 y 2017), protagonizó un torneo de menor a mayor, con triunfos consecutivos sobre los franceses Nicolás Mahut (116) y Julien Benneteau (62), el español Albert Ramos (36), el estadounidense John Isner (10) y Cilic (4), a quien domina ampliamente en el historial por 11 a 2, incluida la épica victoria en Zagreb del 27 de noviembre de 2016, cuando Argentina conquistó su única Copa Davis.

La victoria ante Cilic había comenzado a gestarse el miércoles cuando suspendieron por lluvia con el marcador igualado 6-6 y 5-5 en el tie break, pero con “Delpo” al servicio.

En la reanudación, el tandilense no falló y ganó los dos puntos que le hacían falta para llevarse el set por 7-6, así comenzaba a gestar su victoria.

El partido fue raro, cambiante, porque Del Potro perdió un segundo set muy parejo, luego en el tercero estaba abajo 3-1 y ganó cinco juegos consecutivos para imponerse por 6-3 y en el cuarto y último tuvo la inteligencia y capacidad para lograr un quiebre en el momento exacto, además de ejercer un dominio mental sobre Cilic aún en los momentos que le eran desfavorables.

El tandilense solo se vio superado cuando el croata jugó profundo en el segundo set y también porque estaba demasiado estático, sin demasiada movilidad, algo que mejoró a tiempo.

Del Potro no encontraba el partido, se lo notaba incómodo, aunque pudo encaminarlo en parte por la gran cantidad de errores no forzados que cometió Cilic y también porque su calidad le permite resolver situaciones para otros imposibles.

En ese contexto, “Delpo” comenzó a mover las piernas cuando estaba abajo en el tercer set y ajustó su derecha, eso le dio la confianza que precisaba para ir en busca del triunfo, que llegó por mérito propio y también por la acumulación de errores de Cilic.

Del Potro se puso 5-3 en el tercer set con un quiebre de servicio y luego se llevó por 6-3 el parcial sacando en cero: eso desanimó al balcánico, quien de a poco se fue apagando hasta ser superado claramente en el quinto parcial, más allá de que el resultado final fue 7-5.

Del Potro festejó un triunfo que le permitirá superar en el ranking mundial a Cilic (4) y al búlgaro Grigor Dimitrov (5), e intentará agrandar su leyenda frente a Nadal, el mejor de todos sobre polvo de ladrillo que busca su undécima coronación en París.

El argentino está abajo por 9-5 en su historial con Nadal y además nunca pudo ganarle sobre polvo de ladrillo, aunque eso no le impedirá ir en busca de una victoria que, de conseguirla, le permitirá superar en el ranking también el alemán Alexander “Sascha” Zverev (3).

Del Potro, campeón del US Open en 2009 y este año en Acapulco e Indian Wells (totaliza 22 títulos ATP en el circuito), jugará su segunda semifinal en Roland Garros, nueve años después de aquella que perdió en forma increíble ante el suizo Roger Federer en cinco sets.

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