Ya se sigue el itinerario de las ocho ballenas con dispositivos satelitales

Autoridades de Fauna Provincial participan del proyecto de investigación que se inició con la colocación de dispositivos satelitales a los ejemplares en Península Valdés. Los dispositivos arrojan resultados inmediatos con un seguimiento de ocho adultos. El proyecto, que está en su segunda etapa, busca establecer las rutas de migración y las potenciales áreas de alimentación de los mamíferos marinos.

La Dirección de Fauna y Flora Silvestre dependiente del Ministerio de Desarrollo Territorial y Sectores Productivos, participó de la segunda etapa del Proyecto "Rutas de migración y potenciales áreas de alimentación" de la Ballena Franca Austral que se realiza en Península Valdés.
El proyecto tiene como objetivo obtener datos de localización de las ballenas. En esta segunda etapa se trata de ocho ejemplares marcados para determinar rutas migratorias y las posibles áreas de alimentación entre los meses de diciembre a junio, con la evaluación de la utilización del ambiente y la relación con las actividades humanas.
La actividad se ubica en el marco el Plan de Manejo para la Conservación (CMP) de la Ballena Franca Austral acordado por la Comisión Ballenera Internacional (CBI), con la participación articulada del Ministerio de Desarrollo Territorial, de Ambiente y Control de Desarrollo Sustentable, y la Secretaría de Turismo y Areas Protegidas; y la colaboración en seguridad del personal afectado a las maniobras de Prefectura Naval Argentina.
Sobre esta etapa de colocación de los dispositivos, cuya autoridad de control es la Dirección de Fauna y Flora, su titular Silvana Montanelli, resaltó: "ya hay seis ejemplares elegidos a los cuales se les ha colocado el dispositivo, con la proyección del equipo de poder insertar los transmisores y hacer el seguimiento sobre un total de ocho ballenas".
Guillermo Harris, representante en Argentina de la Wildlife Conservation Society (WCS) explicó que la especie "está bien protegida en las aguas de la provincia del Chubut y las aguas nacionales, pero cuando se alejan de la jurisdicción nacional entre diciembre y junio no sabemos qué sucede. Con toda la nueva información, brindada por este sistema, nos va permitir reportar datos de conservación de la ballena tanto en aguas internacionales como en otras jurisdiccionales".
Alex Zerbini, diagramador de la telemetría satelital de la agencia nacional de océanos y atmósferas de Estados Unidos, destacó que la necesidad de contar con tecnología a través de los dispositivos satelitales surge porque "se busca observar a que área de alimentación van, si se quedan allí o vemos si pasan por tres o cuatro áreas diferentes o si permanecen un determinado tiempo; otra cuestión que también permite este seguimiento es ver los cambios climáticos de los polos cerca de la Antártida y resultará interesante ver si los registros de estos cambios climáticos afectan la productividad".

RECORRIDO SATELITAL
Los dispositivos satelitales utilizados en el Proyecto Rutas de Migración y potenciales áreas de alimentación de la Ballena Franca Austral son elaborados en acero quirúrgico en una sola pieza, esterilizados y aplicados de forma tal que quedan fijados dentro de la piel y tejido subcutáneo del animal sobresaliendo solamente la antena en la superficie de la piel, donde comienza a encapsular el dispositivo como cuerpo extraño y lo elimina íntegramente, dejando apenas una pequeña cicatriz en la piel.
Los dispositivos transmiten la posición del animal a un satélite que retransmite la información a estaciones de recepción y allí al laboratorio donde se procesan los datos. Algunos dispositivos registran además: profundidad y salinidad del agua.

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