Alertan que el uso excesivo del celular puede llevar a los adolescentes a la depresión

Los jóvenes muy dependientes de sus celulares tienen más riesgo de sufrir depresión y soledad en el futuro, según advierte un estudio, cuyos autores exhortan a poner límites de uso si es necesario.

“La conclusión principal es que la dependencia al teléfono inteligente predice el desarrollo de síntomas depresivos posteriores”, dijo Matthew Lapierre, profesor asistente en el Departamento de Comunicación de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Universidad de Arizona.

El trabajo llevó el título de “Relaciones longitudinales a corto plazo entre el uso/dependencia de teléfonos inteligentes y el bienestar psicológico entre adolescentes tardíos” y se basó en una encuesta realizada a principios de este año.

En el sondeo, en el que se midió la dependencia a los teléfonos móviles, participaron 346 estudiantes de entre 18 y 20 años, a los que se les pidió que usaran una escala de cuatro puntos para calificar una serie de afirmaciones como “me da pánico cuando no puedo usar mi teléfono inteligente”.

Los encuestados también respondieron preguntas diseñadas para medir la soledad, los síntomas depresivos y su uso diario de sus dispositivos celulares. Respondieron a las preguntas al comienzo del estudio y nuevamente tres o cuatro meses después.

El estudio se centró en jóvenes porque se trata de una generación que creció junto a los smartphones y se encuentra en una etapa de transición en la vida, en la que son más vulnerables a problemas de salud mental.

“Si la depresión y la soledad conducen a la dependencia del teléfono inteligente, podríamos reducir esta dependencia trabajando en la salud mental de las personas”, afirmó Pengfei Zhao, coautor del estudio.

“Pero si la dependencia del teléfono inteligente precede a la depresión, que es lo que encontramos en nuestra investigación, podemos reducir la dependencia del teléfono inteligente para mantener o mejorar el bienestar mental”, aseguró Zhao.

El estudio considera que comprender la dirección de la relación entre la dependencia de estos aparatos y los malos resultados psicológicos es fundamental para saber cómo abordar mejor el problema.

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