Preocupación por brotes de gripe aviar en Europa e India

Sacrificaron más de 200 mil patos y otras aves de corral en India y Francia por la expansión de los virus H5N1 y H5N8.

Un brote de gripe aviar preocupa a las autoridades de Francia, que sacrificó a más de 200.000 patos en granjas de todo el país y tiene previsto hacerlo con 400.000 patos más. Algo similar ocurre en India, que también ordenó el sacrificio de decenas de miles de aves de corral para contener la epidemia que ya se esparció por varios estados.

Según informó este martes el jefe de los Servicios Veterinarios del Ministerio de Agricultura francés, Loïc Evain, la medida ya alcanzó a más de 100.000 patos dentro de focos de contaminación identificados y a 104.000 de forma preventiva en granjas cercanas.

"Aún quedan cerca de 400.000 por sacrificar de forma preventiva" en un radio de un kilómetro alrededor de un brote identificado, aclaró el funcionario. Y explicó: "estamos ante un episodio excepcional con un virus altamente contagioso", que "afecta a las explotaciones al aire libre, pero no sólo" a ellas.

"Si la propagación del virus continúa", advirtió, "habrá que tomar medidas aún más drásticas". Hasta el 1 de enero se habían identificado en Francia 61 brotes de gripe aviar, incluidos 48 en la región de las Landas, en el suroeste, donde hay un gran número de explotaciones de gansos y patos que se utilizan para la producción de 'foie gras'.

La Confederación General de Avicultura (CFA), afiliada al sindicato agrícola FNSEA, publicó un comunicado este martes en el que consideró "urgente que el Estado refuerce sus medios de acción sobre el terreno, en colaboración con la industria, para actuar lo más cerca y lo más rápidamente posible" para contener el virus H5N8.

Los sindicatos agrícolas Confédération paysanne y Modef, por su parte, denunciaron el sacrificio preventivo de animales sanos, considerándolo "tan ineficaz desde el punto de vista sanitario como moralmente inaceptable".

El brote de gripe aviar también está afectando a India, donde las autoridades ordenaron el sacrificio de decenas de miles de aves de corral. Al menos son seis los estados que han intensificado sus esfuerzos para contener las dos cepas de gripe aviar que circulan, los virus H5N1 y H5N8, que amenazan tanto a las aves de corral como a las silvestres.

La semana pasada, informaron funcionarios del estado de Himachal Pradesh (norte), fueron hallados miles de cadáveres de aves alrededor de un lago del Himalaya. "En el lago Pong, el balance indica que 2.400 aves migratorias murieron la semana pasada y otras 600 murieron el lunes", indicó Archana Sharma, responsable de las reservas naturales del estado.

Luego de enviar muestras para su análisis al Instituto Nacional de Epidemiología Veterinaria de Alta Seguridad (NIHSAD), se confirmó que las aves habían contraído la gripe aviar H5NI. La mayoría de las especies silvestres afectadas por la enfermedad eran gansos procedentes de las altas montañas de Asia Central, que migran por millares a Asia del Sur cada invierno.

Mientras tanto, las autoridades locales han prohibido la venta y exportación de aves de corral en la zona y han intensificado los controles para tratar de contener la propagación de estos virus.

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