Kevin Benavides pasó a liderar en categoría motos

El piloto salteño se sobrepuso de un accidente y este jueves se adjudicó la quinta etapa que se corrió en las ciudades árabes de Riyadh y Al Qaisumah.

El piloto argentino Kevin Benavides (Honda) se sobrepuso a un accidente, ganó la quinta etapa del Rally Dakar 2021 entre las ciudades árabes de Riyadh y Al Qaisumah y se transformó en el nuevo líder de la clasificación general de motos.

El salteño, de 31 años, recorrió los 456 kilómetros cronometrados en 5 horas 9 minutos y 50 segundos y llegó un minuto por delante del chileno José Ignacio Cornejo (Honda), escolta en el parcial y tercero en la global.

El australiano Toby Price (KTM), ganador de la edición de 2019, completó el podio del día, a 1 minuto y 20 segundos del argentino.

En el kilómetro 330, Benavides tuvo una caída y sufrió un fuerte golpe en su nariz que, de todos modos, no le impidió para redondear su mejor jornada en el quinto Dakar personal.

Kevin persigue el sueño de ganar el tradicional rally después de clasificarse cuarto en 2016, segundo en 2018, quinto en 2019 y 19no. el año pasado.

El piloto del equipo Monster Honda Energy comanda la clasificación general con un tiempo acumulado de 20 horas, 15 minutos y 39 segundos, con ventaja de 2m.31s. respecto del francés Xavier de Soultrait (Husqvarna).

Su hermano menor Luciano Benavides (Husqvarna), de 25 años, cayó del séptimo al décimo puesto de la clasificación, al terminar este jueves en el decimotercer lugar del tramo.

Cinco puestos por detrás llegó el mendocino Franco Caimi (Yamaha), que a su vez es decimosexto en la acumulada de la categoría.

CAVIGLIASSO SIGUE FIRME EN “QUADS”

La división cuatriciclos también tiene control argentino ya que el defensor del título, el cordobés Nicolás Cavigliasso (Yamaha) consiguió su segunda victoria en esta edición y amplió notoriamente su ventaja en la general.

El piloto de General Cabrera saltó el miércoles a la punta con una exigua ventaja de 9 segundos sobre el francés Alexandre Giroud (Yamaha), que ahora se ubica tercero a una diferencia de 47m.23s. después de llegar cuarto en la etapa 5.

El lobense Manuel Andújar (Yamaha), ganador del segmento de ayer, terminó hoy en el segundo lugar de la prueba y también quedó como escolta en la tabla acumulada con diferencia de 23m.48s.

Cuatro de las cinco etapas del Rally fueron ganadas por cuatriciclos al mando de un argentino: Pablo Copetti, que corre con licencia estadounidense, se impuso en el segmento del lunes; Cavigliasso lo hizo el martes y hoy; mientras que Andújar lo consiguió el miércoles.

Copetti, por su parte, ocupa la quinta posición luego de firmar el mismo puesto en el tramo Riyadh-A Qaisimah.

DE VILLIERS

GANO EN AUTOS

En autos, el mendocino Orlando Terranova quedó por primera vez entre los diez primeros y saltó del undécimo al octavo puesto de la general, que lidera "Monsieur Dakar", el francés Stéphane Peterhansel, ganador de trece títulos en el rally más extremo del mundo.

Con su Mini del X-Raid Team, "Orly" Terranova llegó séptimo en la etapa de hoy con un tiempo de 5 horas, 18 horas y 49 segundos, a 9m.24s. del ganador del día, el sudafricano Giniel De Villiers (Toyota).

En el segundo puesto arribó su compatriota Brian Baragwanath (Century), con 58 segundos de retraso, y en el tercero Peterhansel, que llegó a 2 minutos y 25 segundos del ganador.

El multicampeón francés supera en la general al qatarí Nasser-Al Attiyah en 6 minutos y 11 segundos, y al español Carlos Sainz, en 48 minutos y 13 segundos.

SOTNIKOV TRIUNFO

EN LOS CAMIONES

Por su parte, el gigante constructor Kamaz nuevamente logró ocupar los primeros tres puestos en la quinta etapa tras un especial larga de 353 kilómetros, donde el triunvirato Sotnikov-Shibalov-Karginov consolidaron un gran día para el equipo ruso.

Dmitry logró un tiempo muy bueno de 04h 12m 04s para vencer a sus dos compañeros en Kamaz. Para darse una idea del ritmo del ganador de hoy, basta con compararlo con los autos: con su tiempo se ubicaría por delante de Ten Brinke en 12º lugar a unos 19 minutos de Sainz, que ya de por sí tuvo un ritmo endiablado.

Y claramente fue una especial de otra categoría para los de República del Tartaristán, cuyas bestias azules y blancas le sacaron más de 15 minutos a Siarhei Viazovich, cuarto en esta jornada de jueves.

El top 5 lo completó el checo Ales Loprais, de buena carrera hasta el momento, justo por delante del holandés Victor Willem Corne Versteijnen, de Iveco. Martin Van Den Brink finalizó 7º, seguido de Garrouste, Macik y Van Kasteren, que completó el top 10 de la etapa.

En la general, Karginov aprovecha el retraso que sufrió Viazovich en el último tramo de la especial y ahora saca 14m53s a su escolta. Pero este es Shibalov, que sube al segundo lugar, mientras que el bielorruso de Maz cae al tercer puesto a 23 minutos del líder.

El resto, se encuentra a más de una hora: Ales Loprais es 4º a 1h29m y Macik es 5º a 1h38m.

Este viernes se concretará la sexta etapa, previa al día de descanso, con un recorrido de 618 kilómetros (485 de especial) entre Al Qaisimah y Hail.

El Rally Dakar 2021, compuesto de doce etapas, se celebra en Arabia Saudita por segundo año consecutivo, tras desarrollarse en Sudamérica desde 2009 cuando dejó el territorio africano por razones de seguridad.

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