Maxwell fue condenada a 20 años por tráfico sexual

"El estado de derecho exige, y este tribunal está de acuerdo, que ya seas rico, poderoso o completamente desconocido, nadie está por encima de la ley", dijo la jueza Nathan durante la sentencia. También impuso una multa de USD 750.000, el máximo legal

Ghislaine Maxwell, la miembro de la alta sociedad que una vez se asoció con miembros de la realeza, presidentes y multimillonarios, fue condenada este martes a 20 años de prisión por ayudar al millonario Jeffrey Epstein a abusar sexualmente de niñas menores de edad.

La dura sentencia fue el signo de puntuación en un juicio que exploró los sórdidos rituales de una poderosa pareja depredadora que cortejaba a los ricos y famosos mientras atraían a niñas vulnerables de hasta 14 años y luego las explotaban.

Los fiscales dijeron que Epstein, quien se suicidó en 2019 mientras esperaba el juicio, abusó sexualmente de niños cientos de veces durante más de una década, y no podría haberlo hecho sin la ayuda de Maxwell, su compañera de mucho tiempo y ex novia, quien dijeron que a veces también participó en el abuso. En diciembre, un jurado condenó a Maxwell por tráfico sexual, transportar a un menor para participar en actos sexuales ilegales y dos cargos de conspiración.

La jueza federal de distrito Alison J. Nathan, quien también impuso una multa de USD 750.000, dijo que “es necesaria una sentencia muy significativa” y que quería enviar un “mensaje inequívoco” de que este tipo de delitos serían castigados. Los fiscales le habían pedido al juez que le diera de 30 a 55 años de prisión, mientras que la defensa de Maxwell buscaba una sentencia indulgente de solo cinco años.

“Es importante enfatizar que aunque Epstein fue central en este esquema criminal, la Sra. Maxwell no está siendo castigada en lugar de Epstein o como representante de Epstein. El comportamiento de Maxwell fue atroz y depredador”, sostuvo la jueza Nathan.

“El estado de derecho exige, y este tribunal está de acuerdo, que ya seas rico, poderoso o completamente desconocido, nadie está por encima de la ley”, dijo la jueza Nathan durante la sentencia. También impuso una multa de USD 750.000, el máximo legal

LA RECLUTADORA DE MENORES

Varios sobrevivientes describieron su abuso sexual, incluida Annie Farmer, cuya voz se quebró varias veces cuando dijo: “Seguiremos viviendo con el daño que nos ausó”. Farmer dijo que su hermana y ella misma intentaron hacer públicas sus historias sobre Epstein y Maxwell hace dos décadas, solo para que la poderosa pareja las cerrara a través de amenazas e influencia con las autoridades.

Dentro de la atestada sala del tribunal, tres de los hermanos de Maxwell estaban sentados en fila detrás de ella. La mayoría de los demás asistentes eran miembros de los medios de comunicación.

Las asociaciones de Epstein y Maxwell con algunas de las personas más famosas del mundo no fueron una parte destacada del juicio, pero las menciones de amigos como Bill Clinton, Donald Trump y el príncipe Andrés de Gran Bretaña mostraron cómo la pareja explotó sus conexiones para impresionar a su presa.

En los últimos 17 años, decenas de mujeres han acusado a Epstein de abusar de ellas. Muchos describieron a Maxwell actuando como una señora que los reclutó para darle masajes a Epstein. Sin embargo, el juicio giró en torno a las acusaciones de solo un puñado de esas mujeres.

Cuatro testificaron que fueron abusados cuando eran adolescentes en la década de 1990 y principios de la década de 2000 en las mansiones de Epstein en Florida, Nueva York, Nuevo México y las Islas Vírgenes.

Tres fueron identificadas en la corte solo por sus nombres o seudónimos para proteger su privacidad: Jane, una actriz de televisión; Kate, una ex modelo del Reino Unido; y Carolyn, ahora una madre que se recupera de la adicción a las drogas. La cuarta fue Farmer, la única acusadora que se identificó en la corte con su nombre real, después de hablar públicamente.

Describieron cómo Maxwell los cautivó con conversaciones, obsequios y promesas de que Epstein podría usar su riqueza y conexiones para ayudarlas a cumplir sus sueños. Luego, testificaron, ella los llevó a darle masajes a Epstein que se volvieron sexuales.

Carolyn testificó que ella era una de varios adolescentes desfavorecidos que vivían cerca de la casa de Epstein en Florida a principios de la década de 2000 y aceptó una oferta para masajearlo a cambio de billetes de USD 100 en lo que los fiscales describieron como “una pirámide de abuso”.

Maxwell hizo todos los arreglos, le dijo Carolyn al jurado, aunque sabía que la niña solo tenía 14 años en ese momento.

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