Violaciones y pedofilia salpican a efectivos de la paz de la ONU de Argentina

Uruguay, Brasil, Chile y Argentina están entre las nacionalidades más señaladas, dentro de los efectivos de la paz de la ONU, en casos de abusos, embarazos, pedofilia y violaciones contra niñas pobres de Haití. Los soldados utilizan su poder para abusar de mujeres que se encuentran en estado de vulnerabilidad.

En el verano de 2017, un equipo periodístico de la BBC entrevistó a aproximadamente 2.500 haitianos sobre las experiencias de mujeres y niñas locales que viven en comunidades que albergan operaciones de apoyo a la paz. De ellos, 265 contaron historias que presentaban niños engendrados por personal de la ONU. Ese 10% de los entrevistados resalta cuán comunes son realmente estas historias.

Las declaraciones revelan cómo niñas de apenas 11 años fueron abusadas sexualmente y embarazadas por efectivos de las fuerzas de paz y luego, como dijo uno de los entrevistados, "quedaron en la miseria" para criar a sus hijos solas, a menudo porque los padres fueron repatriados una vez que se enteraron del embarazo. Entonces, se deja a madres criar a los niños en entornos de extrema pobreza y desventaja, y la mayoría no recibe asistencia.

La Misión de Estabilización de la ONU en Haití (MINUSTAH) -que es la misión de mayor duración en el país, desde 2004 a 2017-, originalmente recibió el mandato de ayudar a las instituciones haitianas locales en un contexto de inestabilidad política y crimen organizado. Su mandato se extendió luego debido a desastres naturales, especialmente un terremoto en 2010 y el huracán Matthew en 2016, que se sumaron a la volatilidad de la situación política en el país.

Después de 13 años de operación, la MINUSTAH finalizó en octubre de 2017, dando paso a la pequeña Misión de las Naciones Unidas para el Apoyo a la Justicia en Haití (MINUJUSTH). MINUSTAH es una de las misiones de la ONU más controvertidas de la historia. Ha sido foco de extensas denuncias de explotación y abuso sexual.

Un número sorprendente de personal de mantenimiento de la paz uniformado y no uniformado se ha relacionado con abusos a los derechos humanos, incluida la explotación sexual, la violación e incluso las muertes ilegales.

Con respecto a la salud pública, es indiscutible, y ahora oficialmente reconocido por la ONU, que las fuerzas de paz también introdujeron inadvertidamente el cólera en Haití. Se sabe que más de 800.000 haitianos buscaron atención médica para el cólera y al menos 10.000 murieron a causa de la enfermedad.

Varias organizaciones de medios de comunicación informaron que a menores se les ofreció comida y pequeñas cantidades de dinero en efectivo para tener relaciones sexuales con el personal de la ONU, y la MINUSTAH estaba vinculada a un círculo sexual que operaba en Haití con aparente impunidad: supuestamente, al menos 134 efectivos de mantenimiento de la paz de Sri Lanka explotaron a nueve niños desde 2004 a 2007.

Como resultado de esta historia, informada por Associated Press en 2017, MINUSTAH se convirtió en un ejemplo clásico de falta de respuesta adecuada a las denuncias de abuso sexual. A raíz de este informe, 114 efectivos de mantenimiento de la paz fueron devueltos a Sri Lanka, pero ninguno fue procesado o acusado después de la repatriación.

Una amplia investigación ("Niños nacidos de la guerra en el siglo XX", de Sabine Lee) ha demostrado que los niños nacidos de la guerra a menudo se crían en familias monoparentales en entornos económicos precarios posteriores al conflicto. La asociación con el padre extranjero (ausente), junto con el nacimiento fuera del matrimonio, a menudo resulta en estigma y discriminación para los niños.

Sin embargo, se sabe poco sobre el impacto de ser un niño de nacionalidad mixta engendrado por el personal de mantenimiento de la paz. Aún menos se sabe sobre las experiencias de los llamados "Petit MINUSTAH", o hijos nacidos en Haití de fuerzas de paz extranjeras de la ONU. Esta es una de las razones por las que nos propusimos sacar a la luz las historias de los afectados por la misión de la ONU.

MAS DE 200 NIÑOS ENGENDRADOS POR ABUSOS, VIOLACIONES O ENGAÑOS

Se preguntó a unos 2.500 haitianos sobre las experiencias de mujeres y niñas locales que viven en comunidades que albergan operaciones de apoyo a la paz. Se capturaron una variedad de experiencias positivas y negativas, pero 265 (10%) de todas las historias fueron sobre niños engendrados por los efectivos de paz. Esto es particularmente notable ya que la encuesta no preguntó sobre las relaciones sexuales con las fuerzas de paz o sobre los niños concebidos a través de tales relaciones.

Esto sugeriría que el abuso y la explotación sexual por parte del personal de mantenimiento de la paz de la ONU no solo no es raro, sino también, como dijo una participante de la investigación en Port-Salut, "hay muchas mujeres jóvenes que tienen hijos con la MINUSTAH". Esto fue repetido por un hombre en Saint Marc que nos dijo: "MINUSTAH nos dio muchos niños sin padres".

Algunas historias fueron contadas en primera persona por aquellas mujeres que dieron a luz a niños engendrados por personal de la ONU, mientras que otras fueron relatadas por miembros de la familia, amigos o vecinos sobre mujeres y niñas criando niños engendrados por personal de mantenimiento de la paz.

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Algunos encuentros sexuales entre mujeres y niñas locales, y el personal de mantenimiento de la paz de la ONU se describieron como violencia sexual. Por ejemplo, un hombre miembro de la comunidad en Cité Soleil (una comuna ubicada en el distrito de Puerto Príncipe) relató:

"Todo el día escuchaba a mujeres que se quejaban de la violencia sexual por parte de la MINUSTAH. Y les contagiaron el SIDA a través de la violencia sexual. También hay algunas que están embarazadas". No solo hubo historias de mujeres y niñas agredidas sexualmente por la MINUSTAH, sino también de hombres y niños que sufrieron abusos similares.

En otros casos de sexo transaccional, las mujeres y las niñas recibieron alimentos a cambio de tener relaciones sexuales con miembros de la MINUSTAH, lo que pone de manifiesto la extrema pobreza que contribuye a estos encuentros sexuales.

En muchos casos, la diferencia de poder entre el personal de mantenimiento de la paz extranjero y las poblaciones locales permite a los extranjeros, a sabiendas o sin saberlo, explotar a las mujeres y niñas locales. En su política de tolerancia cero, la ONU reconoce la existencia de desequilibrios socioeconómicos y de otro tipo, y su potencial para hacer que las "intimidades" entre las fuerzas de paz y las mujeres locales sean explotadoras. En esencia, la política prohíbe casi todas las relaciones sexuales entre las fuerzas de paz y las mujeres locales.

Además de sugerir que esta prohibición general es ineficaz, los datos recopilados por la BBC indican que se requiere un enfoque más matizado con capacitación específica del personal de la ONU junto con la lucha contra la impunidad que aún rodea al personal de mantenimiento de la paz.

Otro hallazgo clave es la necesidad de mecanismos más efectivos que permitan a las víctimas de explotación y abuso sexual, y a sus hijos (así como a los hijos de relaciones consensuadas y no explotadoras), acceder a apoyo.

Potencialmente, esto podría romper el espiral socioeconómico descendente que atrapa a las víctimas, y en particular a los niños, en circunstancias de extrema dificultad económica, perpetuando el ciclo de la pobreza.

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