El Barcelona visita al Chelsea por la Liga de Campeones de Europa

El equipo culé, con el crack rosarino Lionel Messi, jugará esta tarde uno de los partidos de ida de los octavos de final del certamen más importante de Viejo Continente.

Barcelona de España, con el astro Lionel Messi de titular, visitará esta tarde a Chelsea de Inglaterra, en el partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones de fútbol, cuyo actual bicampeón es Real Madrid de España, máximo ganador del certamen con 12 títulos.

El encuentro se jugará desde las 16:45 en el estadio Stamford Bridge, de Londres, que presentará un marco imponente con poco más de 40 mil espectadores en las tribunas.

En el otro partido de la jornada, Bayern Munich de Alemania recibirá en el Allianz Arena a Beşiktaş de Turquía.

Barcelona llegó a esta instancia tras ganar invicto el Grupo D con 14 puntos, producto de cuatro victorias y dos empates; mientras que Chelsea accedió a esta fase de eliminación directa luego de terminar segundo en el C con 11 unidades.

En tanto que en sus respectivas ligas, el equipo catalán marcha primero con 62 puntos, con 19 triunfos, cinco empates y ninguna derrota; mientras que el conjunto londinense se ubica cuarto con 53 unidades, muy lejos del líder Manchester City, que ostenta 72.

Los números marcan el presente de uno y otro y de ahí que el favorito en este cruce sea Barcelona, que ganó este certamen en 1991-1992, 2005-2006, 2008-2009, 2010-2011 y 2014-2015.

Pero el pasado inmediato en la Champions, desde el 2000, es mucho más parejo: con cuatro triunfos para Chelsea, tres para Barcelona y dos empates.

Aunque en los cruces directos Barcelona eliminó a Chelsea en los octavos de final de la 2005-2006 y en las semifinales de la 2008-2009, en tanto que Chelsea lo hizo en las semis de la 2011-2012, edición en la que se consagró campeón por primera vez en su historia.

Messi, quien marcó 97 goles en 121 partidos en la Champions, aún no le anotó a Chelsea en ocho partidos (un total de 665 minutos). No es un dato menor.

“El pasado no es importante”, disparó el entrenador italiano de Chelsea, Antonio Conte, que agregó: “Lo más importante es el presente. El presente es este partido y sabemos que tenemos que trabajar muy duro para frenar a este equipo”, sentenció.

La otra eliminatoria que arranca hoy es la que jugarán Bayern Munich, segundo en el Grupo B con 15 puntos (detrás de Paris Saint Germain por diferencia de gol); y Besiktas, primero e invicto en el G con 14 puntos, con cuatro victorias y dos empates.

Más allá del rendimiento de ambos en la fase de grupos, el equipo alemán, cómodo líder de la Bundelisga con 59 puntos, es favorito.

Bayern, campeón en 1973-1974, 1974-1975, 1975-1976, 2000-2001 y 2012-2013, irá por otro objetivo: repetir el “triplete” (Liga, Copa de Alemania y Champions) de 2013, un hito conseguido también con el DT Jupp Heynckes en el banco de suplentes.

“El Besiktas es un equipo ‘top’ que sabe jugar bien al fútbol. Cualquier rival puede hacer que tropieces”, advirtió ayer el técnico alemán.

Besiktas, que accedió por primera vez en su historia a los octavos de final de este torneo, se ubica cuarto con 41 puntos en la liga turca, a cinco del líder Istanbul (46).

Los otros cruces de los octavos de final que se jugaron hasta el momento: Juventus de Italia 2 - Tottenham Hotspur de Inglaterra 2; Basilea de Suiza 0 - Manchester City de Inglarerra 4; Porto de Portugal 0 - Liverpool de Inglarerra 5; Real Madrid de España 3 - París Saint Germain de Francia 1.

Y aún deben jugar mañana: Sevilla de España - Manchester United de Inglaterra y Shakhtar Donetsk de Ucrania - Roma de Italia.

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