El patógeno "casi perfecto" que amenaza con ser la próxima pandemia

Un grupo de científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de Estados Unidos, alertó sobre la posibilidad de una próxima pandemia. Según los especialistas, la infección de Candida auris, un hongo similar a la levadura y a la que calificaron como "un patógeno casi perfecto", podría propagarse a nivel mundial si no se toman medidas de prevención.

La preocupación de los científicos está basada en tres factores. Primero, aseguran que esta levadura "a menudo es resistente a múltiples fármacos, lo que significa que es resistente a varios fármacos antimicóticos que se utilizan habitualmente para tratar las infecciones por Candida".

En segundo lugar, señalan que "es difícil de identificar con los métodos de laboratorio estándar", lo que puede dar lugar a una gestión inadecuada producto de la detección tardía.

Y, por último: "Ha causado brotes en entornos sanitarios". Ante esa circunstancia, los científicos de los CDC hacen un llamado a "identificar rápidamente Candida auris en un paciente hospitalizado para que los centros de salud puedan tomar precauciones especiales para detener su propagación".

La Candida auris, explican los especialistas, “puede ingresar al torrente sanguíneo y diseminarse por todo el cuerpo, causando infecciones invasivas graves” e incluso la muerte de algunos pacientes.

Aunque todavía no comprenden exactamente cómo se propaga, hasta el momento se sabe que el hongo puede esparcirse “en entornos de atención médica a través del contacto con superficies o equipos ambientales contaminados, o de persona a persona".

Johanna Rhodes, epidemióloga del Imperial College de Londres y quien ayudó a abordar un brote de Candida auris en Inglaterra en 2016, le dijo recientemente a New Scientist que otra característica alarmante de este hongo, el cual se identificó por primera vez en 2009 en Japón, es "el hecho de que puede permanecer en superficies inanimadas durante períodos prolongados y resistir cualquier cosa que se le arroje".

Según los integrantes de los CDC, "ha causado infecciones del torrente sanguíneo, infecciones de heridas e infecciones de oído". También se han aislado muestras respiratorias y de orina, pero, advierten, "no está claro si causa infecciones en el pulmón o la vejiga".

De acuerdo a los datos disponibles, los cientificos señalan que los factores de riesgo son generalmente similares a los de otros tipos de infecciones por Candida. Es decir, "cirugía reciente, diabetes, antibióticos de amplio espectro y uso de antimicóticos". Y aclaran: "se han encontrado infecciones en pacientes de todas las edades, desde bebés prematuros hasta ancianos".

Las infecciones de Candida auris en el mundo

Por ahora se han notificado infecciones por Candida auris en más de 30 países, incluidos Estados Unidos, Brasil, Chile, México, España y Reino Unido. "Debido a que la identificación requiere métodos de laboratorio especializados, es probable que se hayan producido infecciones en otros países, pero no se han identificado ni informado", advierten desde los CDC.

Asimismo, los especialistas aclaran: "No sabemos si los pacientes con infección invasiva por Candida auris tienen más probabilidades de morir que los pacientes con otras infecciones invasivas por Candida". Aunque han muerto del 30 al 60 por ciento de los pacientes que padecieron Candida auris, "muchas de estas personas tenían otras enfermedades graves que también aumentaban su riesgo de muerte".

Fuente:

Notas Relacionadas

Dejá tu comentario

Las Más Leídas del Patagónico